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Transcription audio

Il y a un an aujourd'hui, les responsables de la santé aux États-Unis ont confirmé le cas numéro mille de COVID. Quelle année depuis. En des temps incertains, comme ceux dans lesquels nous vivons aujourd'hui, il est particulièrement pertinent de méditer sur la providence de Dieu, le thème du nouveau livre du pasteur John par ce titre, Providence. La vérité rassurante des Écritures est que le décret souverain de Dieu régit sur tout - sur chaque virus, sur chaque nation et sur chaque dirigeant humain. Il fait cela pour réaliser son but final et sa fin. Une doctrine aussi impressionnante, quand nous la voyons et nous y prenons plaisir, peut avoir un impact très profond et certain sur la façon dont nous vivons, même sur la façon dont nous accomplissons notre mission sur terre. C'est l'une des dix implications sur lesquelles le pasteur John se concentre dans cette petite série du mercredi sur le podcast. La dernière fois, dans l' épisode 1595, nous avons regardé comment la providence de Dieu nous donne la confiance que Dieu a le droit et le pouvoir de répondre à nos prières. La Providence nous donne la confiance pour prier. C'était la huitième implication. Ici maintenant avec l'implication numéro neuf est le pasteur John.

Ce neuvième effet de la vie réelle, bénéfice de la vie réelle, de croire fermement en la providence universelle de Dieu est très étroitement lié au bénéfice antérieur concernant la prière. Là, dans l'épisode 1595, nous avons retourné l'objection - que la prière est inutile si la providence est vraie - à l'envers. En fait, la vérité de la providence rend la prière puissante et non problématique. Maintenant, je vais faire exactement la même chose avec l'évangélisation et les missions mondiales que j'ai fait avec la prière.

Donc, voici le neuvième avantage glorieux qui change la vie de croire en la providence universelle de Dieu. Cela nous montre que l'évangélisation et les missions mondiales - achever la Grande Commission, contre toute attente humaine, ces activités humaines - sont absolument essentielles pour que les gens se convertissent au Christ et pour que les nations soient atteintes, et elles réussiront. Ces activités humaines essentielles d'évangélisation et de missions mondiales réussiront précisément grâce à la providence de Dieu qui a le droit et le pouvoir de convertir les pécheurs à lui-même. C'est le neuvième avantage glorieux qui change la vie: avoir confiance en cette double réalité.

Bénédiction ou problème?

En d'autres termes, la réalité de la providence de Dieu garantit l'envoi et le départ des missionnaires, des évangélistes et des témoins dans les quartiers et les nations du monde. Et cela garantit que par ces moyens humains, des conversions au Christ se produiront et que l'Église du Christ sera construite dans tous les lieux et parmi tous les peuples que Dieu a l'intention qu'elle soit.

L'objection à l'évangélisation et aux missions mondiales que je renverse en bénédiction - la bénédiction de la providence, plutôt qu'un problème pour la providence - est la suivante: les objecteurs disent, lorsqu'ils considèrent cette vision de la providence que je vous demande de prenez si au sérieux: «Eh bien, l'évangélisation et les missions ne servent à rien puisque Dieu a déjà planifié, même depuis l'éternité, qui sera sauvé.»

Comment les yeux aveugles sont ouverts

Maintenant encore, tout comme pour la prière, que nous avons vue la dernière fois, un coup d'œil à la Bible révélera que le plan de Dieu pour sauver les gens passe par la parole. Romains 10:17 , «La foi vient d'entendre et d'entendre la parole.» Et son plan est que cette parole salvifique soit prêchée par les êtres humains. La Bible est claire: personne ne croit et n'est sauvé sans entendre l'évangile. La nouvelle naissance vient par la parole vivante et constante, l'Évangile.

Premièrement, Pierre 1:23 , 25 dit ceci: «Vous êtes né de nouveau, non de semence périssable mais d'impérissable, par la parole vivante et permanente de Dieu. . . . Et ce mot est la bonne nouvelle qui vous a été prêchée. L'Évangile n'est pas écrit dans les nuages; elle est confiée aux chrétiens qui deviennent témoins et missionnaires. S'il n'y avait pas de témoins humains, il n'y aurait pas de salut. Écoutez Romains 10: 14-17 .

Comment alors invoqueront-ils celui en qui ils n'ont pas cru? Et comment croire en celui dont ils n'ont jamais entendu parler? Et comment entendre sans que quelqu'un prêche? Et comment prêcher s'ils ne sont pas envoyés? . . . Ainsi, la foi vient de l'écoute et de l'écoute à travers la parole de Christ.

Quand Jésus a chargé Paul aux Gentils, il a dit de faire ce que Dieu seul peut faire. Écoutez ces mots; ce sont les paroles de Jésus à Paul:

Je vous envoie pour ouvrir leurs yeux, afin qu'ils puissent passer des ténèbres à la lumière et de la puissance de Satan à Dieu, afin qu'ils reçoivent le pardon des péchés et une place parmi ceux qui sont sanctifiés par la foi en moi. ( Actes 26: 17-18 )

Ouvrez les yeux aveugles - vraiment? Libérer de Satan - vraiment? Je veux dire, il n'est qu'un simple être humain, non? C'était la mission de Paul, et c'est la nôtre. Jésus nous le donne - à savoir, devenir le moyen humain de ce que Dieu seul peut faire: ouvrir les yeux des aveugles, des morts spirituellement; les élever à la vie. Comment les aveugles voient-ils? Comment les esclaves sont-ils libérés? Réponse: par l'évangélisation, par les missions, par les mots - dire les mots. La foi vient en entendant - en entendant des paroles humaines, en prononçant la parole de Dieu. Nous sommes les instruments. Nous devenons, entre les mains de la providence, le moyen du miracle de la conversion des pécheurs au Christ partout.

Providence impénétrable

Mais l'évangélisation et les missions mondiales sont encore plus étonnantes entre les mains de la providence. Les expéditeurs et les participants obéissants en mission ne sont pas seulement les moyens du miracle de la conversion; ils sont eux-mêmes un miracle - le miracle de l'obéissance. La providence de Dieu est miraculeusement à l'œuvre en nous pour l'obéissance avant de nous utiliser pour l'œuvre de conversion des autres. Nous sommes un miracle avant de faire des miracles dans la providence de Dieu. Du début à la fin, l'évangélisation et les missions mondiales est une œuvre gracieuse de la providence.

Quand nous allons ou envoyons l'obéissance au Christ, Dieu a triomphé de notre égoïsme et de nos limites provinciales de sa bonne nouvelle. Et puis, quand nous parlons ainsi avec obéissance aux incroyants, le Seigneur opère le deuxième miracle, selon Actes 16:14 . Paul ouvre la bouche. Il est maintenant le porte-parole obéissant. Et que se passe-t-il? «Le Seigneur a ouvert le cœur [de Lydia] pour prêter attention à ce qui avait été dit par Paul.» L'obéissance créée par la providence de Paul parlant à Lydia est suivie par la croyance créée par la providence au cœur de Lydia. Gloire.

Comme dans le cas de la prière, la providence incontrôlable de Dieu n'est pas un problème pour l'évangélisation et les missions; c'est leur seul espoir de succès. Les obstacles aux missions dans le monde aujourd'hui sont insurmontables mais pour une chose: que la providence de Dieu est imparable.

Il ne peut pas être arrêté par des pays fermés. Il ne peut pas être arrêté par des religions hostiles. Il ne peut pas être arrêté par des langues et des cultures difficiles. Il ne peut pas être arrêté par l'autodétermination ultime de l'âme humaine déchue - pas l'autodétermination de l'âme musulmane, ou l'autodétermination de l'âme hindoue, ou l'autodétermination de l'âme bouddhiste, ou l'auto-détermination. détermination de l'âme juive, ou de l'âme purement séculière, parce que dans le monde de la providence de Dieu, il n'y a pas d'autodétermination ultime de la volonté humaine. Ça n'existe pas. Seul Dieu est en fin de compte souverainement autodéterminé.

Jésus construira son église

Nous pouvons - en effet, nous devons - bâtir notre vie et notre mission sur cette confiance: «Je bâtirai mon église», dit le Seigneur Jésus, «et les portes de l'enfer ne prévaudront pas contre elle» ( Matthieu 16:18 ). C'est une déclaration de providence souveraine et déterminée. Et à cette fin, Matthieu 24:14 dit: «Cet évangile du royaume sera proclamé. . . » C'est une déclaration de providence souveraine. «Cet évangile du royaume sera proclamé dans le monde entier comme un témoignage à toutes les nations, et alors viendra la fin.»

Une de mes prières les plus urgentes pour ce livre sur la providence est que Dieu l'utilisera pour catapulter des milliers de nouveaux missionnaires dans la moisson de Dieu avec une confiance inébranlable dans la providence imparable de Dieu.

John Piper ( @JohnPiper ) est fondateur et enseignant de desiringGod.org et chancelier du Bethlehem College & Seminary. Pendant 33 ans, il a été pasteur de l'église baptiste de Bethléem, Minneapolis, Minnesota. Il est l'auteur de plus de 50 livres , dont Desiring God: Meditations of a Christian Hedonist et plus récemment Providence .