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Une fois, un pilote amateur m'a expliqué comment les avions de ligne sont maintenus sur leur route par radar. Un pilote ne peut pas toujours voir ce qui s'en vient, notamment par mauvais temps. Au mieux, il ne peut voir qu'une centaine de kilomètres. Et pourtant, il peut piloter son avion en toute sécurité par tous les temps, car le cap lui est balisé par radar. S'il dévie vers la droite ou vers la gauche, le radar l'avertit en conséquence. C'est ainsi que Dieu nous guide. Notre texte ne signifie pas que nous pourrons toujours voir plus d'un pas en avant dans notre vie chrétienne. Cela ne veut pas dire que nous pourrons même toujours voir à l’avenir. Mais cela signifie que Dieu a un plan pour nos vies - pour votre vie et la mienne - et qu'Il promet de nous révéler les étapes de ce plan.

La base de cette assurance réside dans la nature de Dieu. Car c'est la nature de Dieu de se révéler lui-même et son dessein à l'homme. Il y a quelques années, quand j'étais au séminaire, j'ai appris la fameuse définition de Dieu contenue dans le Westminster Shorter Catechism: "Dieu est un Esprit, infini, éternel et immuable, en son être, sagesse, puissance, sainteté, justice, bonté , et la vérité. " La première fois qu'une personne entend cette définition, je suppose qu'il pense inévitablement que presque tout ce qui pourrait être dit sur Dieu est enveloppé dedans, car la définition est si longue. Et pourtant, en commençant à le mémoriser et à l'étudier, j'ai appris qu'il était loin d'être complet. D'une part, il n'est pas question de l'amour de Dieu. Et Dieu est certainement infini, éternel et immuable dans son amour. En outre, aujourd'hui, je crois que je voudrais aussi voir le désir de Dieu de se révéler à l'homme inclus. Je voudrais dire: "Dieu est un Esprit, infini, éternel et immuable, en son être, sagesse, puissance, sainteté, justice, bonté, vérité, amour et désir de se révéler à l'homme."

Dans un sens, tout ce que Dieu a jamais fait a été dirigé vers cette fin. Lorsque Dieu a créé le monde, c'était pour se révéler à ceux qui finiraient par en vivre. La création révèle Dieu. Par conséquent, Paul nous dit que "les choses invisibles de Lui depuis la création du monde sont clairement vues, étant comprises par les choses qui sont faites, même sa puissance éternelle et sa divinité, de sorte qu'elles sont sans excuse" (Romains 1:20 ). Lorsque Dieu a fait écrire les Écritures de l'Ancien et du Nouveau Testament, cela aussi devait se révéler à l'homme. Enfin, tout comme Dieu a révélé sa puissance dans la nature et son dessein dans les Écritures, il a révélé sa personnalité en son Fils, le Seigneur Jésus- Christ . C'est pourquoi Jésus pouvait dire correctement: "Celui qui m'a vu a vu le Père" (Jean 14: 9).

C'est la nature de Dieu de se révéler. Et la révélation de Dieu implique toujours une divulgation de sa volonté pour la personne individuelle. Sur cette base, le Dr Donald Gray Barnhouse avait l'habitude de dire qu'il était en fait impossible pour un chrétien qui voulait connaître la volonté de Dieu pour sa vie de ne pas la connaître.

Maintenant, cette déclaration du Dr Barnhouse nous amène également au premier des grands principes bibliques par lesquels un chrétien peut sans aucun doute connaître la volonté de Dieu. Car la Bible enseigne que si vous voulez vraiment connaître la volonté de Dieu, vous devez être prêt à le faire avant même de savoir ce que c'est. Ceci est clairement enseigné dans Jean 7:17: «Si quelqu'un veut faire sa volonté [et que l'expression veut dire« veut le faire »], il connaîtra la doctrine si elle est de Dieu ou si je parle de moi. " Dans ce verset, bien que Jésus parlait littéralement du rejet de sa doctrine par les dirigeants juifs, il enseignait en fait le grand principe que connaître la volonté de Dieu consiste en grande partie à être disposé à le faire.

Maintenant, si nous voulons arriver au point où nous sommes disposés à faire à l'avance la volonté de Dieu, nous devons d'abord reconnaître qu'en nous-mêmes nous ne voulons pas le faire. Si vous vous dites: «Oh, mais j'ai toujours voulu faire la volonté du Seigneur», vous vous moquez de vous. Car «la pensée charnelle est inimitié contre Dieu; car elle n'est pas soumise à la loi de Dieu, ni, en effet, ne peut l'être» (Romains 8: 7). Et il y a une grande part de l'esprit charnel en chacun de nous.

En nous-mêmes, nous sommes un peu comme les Israélites à leur sortie d'Égypte. C'était une énorme entreprise. La Bible dit qu'il y avait 600 000 hommes, et en plus de cela il y avait les femmes et les enfants. Le total devait donc être voisin de deux millions. Maintenant, ce grand hôte avait été conduit dans le désert où la température dépasse largement les 100 degrés le jour et tombe souvent sous le point de congélation la nuit. Quand j'étais en Egypte au milieu de l'été 1961, la température était de 140 ° F à Louxor. Et il faisait encore plus chaud au milieu du désert. Dans ces circonstances, les gens auraient péri des températures extrêmes si Dieu n'avait pas accompli un grand miracle pour les sauver.

Le miracle était le miracle de la nuée qui signifiait la présence de Dieu avec les gens et les conduisait dans leurs errances. Le nuage était assez grand pour se répandre sur le camp des Israélites. Il a fourni de l'ombre pendant la journée; et il a donné de la chaleur la nuit, quand il s'est transformé en une colonne de feu. C'était la bannière par laquelle ils réglaient leur marche. Lorsque le nuage bougeait, les gens bougeaient, et quand le nuage s'arrêtait, ils s'arrêtaient. L'un des grands hymnes le décrit en disant:

Autour de chaque habitation planant,
     Voyez le feu et la nuée apparaître,
Pour une gloire et une couverture,
     Montrant que le Seigneur est proche.
Ainsi, dérivant de leur bannière
     Lumière la nuit et ombre le jour, en
sécurité, ils se nourrissent de la manne,
qu'il leur donne lorsqu'ils prient.

Le nuage était la caractéristique la plus distinctive de leur campement.

Maintenant, nous devons imaginer comment ce serait lorsque le nuage avançait et à quel point les gens seraient fatigués de le suivre. Nous lisons dans les derniers versets de l'Exode: «Quand la nuée fut enlevée de dessus le tabernacle, les enfants d'Israël allaient de l'avant dans tous leurs voyages; mais si la nuée n'était pas prise, alors ils ne partiraient pas jusqu'au jour où elle a été repris »(Exode 40: 36-37). Parfois, il bougeait souvent, parfois pas du tout. Il faut imaginer une famille s'arrêter sous la direction des nuages ​​au milieu d'un après-midi chaud et commencer immédiatement à déballer ses bagages. Ils démontent leur literie et installent leur tente. Et puis, à peine tout a-t-il été arrangé, que quelqu'un crie: «Le nuage bouge». Et donc, ils remballent leurs bagages et recommencent. Une heure plus tard, le nuage s'arrête. Ils disent: "Nous allons simplement laisser nos affaires emballées cette fois et dormir sur le sol." Eh bien, ils le font. Et le nuage reste cette nuit-là et tout le jour suivant et toute cette semaine. Et alors qu'ils entrent dans la deuxième semaine, la famille dit: "Eh bien, nous pourrions aussi bien en finir." Ils déballent. Et aussitôt le nuage recommence à bouger.

Maintenant, les gens ont dû détester le mouvement de la nuée par laquelle Dieu les guidait. Mais peu importe à quel point ils détestaient le nuage, ils devaient quand même suivre ses conseils. Parce que si quelqu'un avait dit: «Je m'en fiche si le nuage bouge; je vais rester ici», le nuage aurait continué, et il serait mort dans la chaleur du désert, ou il serait ont gelé la nuit. Ils détestaient la direction de Dieu. Mais par ce moyen, Dieu façonnait une nation de canaille, d'esclaves, en une force disciplinée qui serait un jour capable de conquérir le pays de Canaan. Et Il leur enseignait une obéissance absolue.

C'est pareil avec nous. Ni vous ni moi ne voulons naturellement la volonté de Dieu. Nous voulons notre volonté. Nous détesterons toujours la voie de Dieu, et particulièrement sa manière de nous entraîner à être des soldats. Mais nous devons passer par là. Car à travers cette formation, nous devons apprendre à dire: "Père, même si je ne veux pas naturellement de Ta volonté, je sais néanmoins que c'est la meilleure chose pour moi; et c'est nécessaire pour ma formation spirituelle. Conduis-moi sur le chemin. Je devrais partir." Et Dieu le fera. Car pour connaître la volonté de Dieu, nous devons en arriver au point où nous voulons d'abord la faire.

Le deuxième grand principe pour connaître la volonté de Dieu est que rien ne peut être la volonté de Dieu qui est contraire à la Parole de Dieu. Le Dieu qui vous conduit maintenant est le Dieu qui a inspiré la Bible à l'époque, et Il n'est pas contradictoire dans Ses commandements. Par conséquent, rien ne peut être la volonté de Dieu pour vous qui ne soit pas conforme à ce qui est enseigné dans Sa Parole.

La volonté de Dieu s'exprime dans de grands principes. Prenez Jean 6:40, par exemple. J'appelle ce verset la volonté de Dieu pour tous les incroyants. Il dit: "Et c'est la volonté de Celui qui m'a envoyé, afin que quiconque voit le Fils et croit en Lui, ait la vie éternelle; et je le ressusciterai au dernier jour." Si vous n'êtes pas chrétien, Dieu n'est pas du tout intéressé à vous dire si vous devez accepter un emploi chez General Motors ou chez Dupont. Il n'est pas intéressé de savoir si vous devriez épouser Sally ou Mary, ou Henry ou John, ou si vous devriez vous enrôler dans l'armée. Il s'intéresse à savoir si vous allez croire ou non en Jésus-Christ et le recevoir comme votre sauveur personnel. La volonté de Dieu pour vous commence là. Telle est sa volonté. Et vous devez accepter cette demande avant de pouvoir commencer à avancer à un autre niveau.

Un autre passage est Romains 12: 1-2. C'est une expression de la volonté de Dieu pour le chrétien. «Je vous supplie donc, frères, par la miséricorde de Dieu, de présenter vos corps en sacrifice vivant, saint, agréable à Dieu, qui est votre service raisonnable. Et ne vous conformez pas à ce monde, mais soyez transformés par le renouvellement. de votre esprit, afin que vous puissiez prouver quelle est cette volonté de Dieu bonne, acceptable et parfaite. " Si vous êtes chrétien, vous pouvez considérer comme un principe immuable que tout ce qui contribue à votre croissance dans la sainteté est un aspect de la volonté de Dieu pour vous. Et tout ce qui entrave votre croissance dans la sainteté n'est pas Sa volonté. Dieu souhaite que vous deveniez comme Son Fils, le Seigneur Jésus.

Colossiens 3:23 est une expression de la volonté de Dieu pour votre travail. Il dit: «Et quoi que vous fassiez, faites-le de bon cœur, comme pour le Seigneur, et non pour les hommes». Je pense que cela s'applique particulièrement aux jeunes. Il n'y a pas longtemps, un membre de ma congrégation a fait remarquer que trop souvent les jeunes interprètent une difficulté dans leur travail ou leur scolarité comme une indication que ce qu'ils font n'est pas la volonté de Dieu pour eux; en fait, dit-elle, c'est probablement l'indication de Dieu qu'ils devraient y travailler plus dur. Ce verset nous dit que Dieu veut que nous fassions tout ce que nous avons pour bien faire.

Un principe étroitement lié à celui-ci se trouve dans Ephésiens 6: 5-6: «Serviteurs, obéissez à ceux qui sont vos maîtres selon la chair, craignez le tremblement, dans l'unicité de votre cœur, comme au Christ; non pas avec le service des yeux, comme des hommes plaisants, mais comme des serviteurs de Christ, faisant la volonté de Dieu avec le cœur. " Ceci est pour vous si vous avez un patron difficile ou un enseignant difficile. La Bible dit que c'est la volonté de Dieu que vous évitiez de bavarder à son sujet et que vous travailliez aussi bien que vous le pouvez sous sa direction. Et vous devriez le faire, non seulement quand il veille, mais quand il ne veille pas - comme au Seigneur et non aux hommes.

Vous dites peut-être: "Eh bien, ces principes sont bons, mais ils ne touchent pas aux petites choses avec lesquelles je lutte." Vous voulez savoir si vous devriez aller au cinéma en tant que chrétien, rejoindre un club de bridge, vous lier d'amitié avec les gens au travail, vous joindre à la boisson sociale ou autre chose. Eh bien, laissez-moi vous donner un dernier principe qui couvre la plupart d’entre eux. Philippiens 4: 8. "Enfin, mes frères, quelles que soient les choses qui sont vraies, quelles que soient les choses qui sont belles, quelles que soient les choses qui ont un bon rapport; s'il y a une vertu, et s'il y a des éloges, pensez à ces choses." Voyez-vous les instructions? Dieu dit que vous devez poursuivre les meilleures choses de la vie. Si ces choses sont les meilleures pour vous, faites-les. Sinon, vous devez emprunter une autre voie. Assurez-vous simplement de suivre vos directives des Écritures.

Le troisième principe est également important. C'est le principe de la communion quotidienne et même horaire avec le Seigneur. Le psaume 32: 8 le déclare ainsi: "Je t'instruirai et je t'enseignerai le chemin que tu iras; je te guiderai de mon œil." De toute évidence, si Dieu veut nous guider de Son œil, Il doit d'abord attirer notre attention. Et cela signifie que nous devons nous tourner vers lui régulièrement tout au long de la journée.

Permettez-moi d'illustrer cela par une histoire. J'ai un bon ami qui est chanteur de gospel et qui a été célibataire pendant de nombreuses années. Il a dit un jour: «Vous savez, Jim, il est toujours facile de trouver une fille chrétienne à épouser. Et il est toujours facile de trouver une belle fille à épouser. Mais ce n’est pas toujours aussi facile de trouver une belle fille chrétienne à qui marier." Je suppose qu'il avait en partie raison. En tout cas, il a finalement trouvé une belle fille chrétienne et l'a épousée. Et elle était parfaite dans tous les sens sauf un. La seule imperfection résidait dans le fait qu'elle parlait parfois d'une voix très aiguë, surtout en présence de compagnie. Et parce qu'il était un grand chanteur de baryton, sa voix lui râpait souvent les oreilles. C'était la création d'un problème sérieux dans leur mariage.

Eh bien, le Seigneur lui avait donné beaucoup de tact parmi de nombreux autres talents, et il a utilisé son tact pour aborder le problème de cette manière. Un jour, il est venu voir sa femme et lui a dit: "Écoute, chérie, tu sais la première chose qu'un entraîneur de théâtre enseigne à une actrice quand elle commence à s'entraîner?" Sa femme a dit: "Non." "Il lui apprend à baisser la voix. Par nature, la voix d'une femme est aiguë, mais elle devient chaude et agréable lorsqu'elle est abaissée d'environ une octave. Un entraîneur d'art dramatique apprendra à une actrice à dire une phrase, compte à rebours huit notes, répète-la encore une fois, puis pratiquez-le à plusieurs reprises. Je pense que votre voix serait améliorée si vous faisiez cela. " Lorsque la femme de mon ami a accepté, ils ont organisé un signal par lequel on lui rappelait de baisser la voix en présence de la compagnie. Le signal était pour lui de rentrer son menton.

Mon ami m'a dit qu'il y avait des moments où cela produisait l'effet le plus drôle que vous puissiez imaginer. Ils seraient là, assis autour de la table de la salle à manger en train de parler, et la voix de sa femme montait de plus en plus haut. Il rentrait son menton et la regardait. Et puis, souvent en plein milieu d'une de ses phrases, elle attirait son attention. Elle remarquerait son menton, et sa voix baissait comme une guimauve de plomb, puis continuait à une hauteur d'une octave plus bas.

Elle a vu le signe quand elle a regardé son mari. Il doit en être de même dans notre marche quotidienne avec le Seigneur. Le Seigneur sait que nous nous égarerons. Il est de notre nature de nous égarer. Notre discours deviendra déplaisant, ou notre conduite. Et nous ferons toujours des choses qui lui déplaisent. Mais nous devons prendre l'habitude de le regarder souvent - à l'église, dans notre temps calme, aux différentes périodes de notre journée - pour attirer son attention, pour remarquer son signe. Car si nous le faisons, nous le verrons veillant. Il nous dirigera. Et Il nous guidera de Son œil.

Il ne me reste plus qu’un point à faire valoir, et ce n’est pas du tout difficile. Si vous voulez vraiment connaître la volonté du Seigneur et la rechercher honnêtement, alors vous devez être prêt à ce que le Seigneur vous guide vers de nouvelles voies. S'il y a une chose que j'ai le plus apprise au sujet de la direction du Seigneur, c'est qu'Il ne nous conduit pas souvent à l'ancienne. Dieu est créateur. Il est infini. Et Il est infini dans Ses plans pour Ses enfants.

David Wilkerson, l'auteur de The Cross and the Switchbladeet un ministre qui a été grandement béni dans un ministère unique auprès des adolescents à New York, raconte dans le premier chapitre de son livre comment il a été conduit dans de nouvelles voies dans son ministère. Il avait été un prédicateur pentecôtiste dans le centre de la Pennsylvanie et, selon ses critères personnels, il se débrouillait très bien. L'église avait grandi. Il y avait plusieurs nouveaux bâtiments. Et pourtant, il était mécontent. Un jour, il décida de passer les heures de fin de soirée, alors qu'il avait l'habitude de regarder la télévision, à prier. Il a vendu le téléviseur après beaucoup d'hésitation et a commencé à passer du temps avec le Seigneur. Il a fait cela pendant un certain temps. Finalement, hors de ces temps de prière, il a été amené à commencer son travail pour aider les jeunes pris dans la toxicomanie et la délinquance à Manhattan. Dieu'

Ce sera également vrai pour vous. Si vous cherchez la volonté de Dieu, en décidant de le faire avant même de savoir ce que c'est, si vous vous tournerez vers lui tout en répondant à sa voix dans la Bible, alors Dieu révélera sa voie et vous dirigera de manière toujours plus large et toujours plus intéressante. chemins. Il sera proche de vous, et Il vous conduira dans la voie que vous devriez suivre.

 

James Montgomery Boice