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Les Écritures sont pleines de commandements concernant nos émotions et nos pensées de peur et d'incertitude avec le refrain fréquent du peuple de Dieu de ne pas avoir peur ( Jos.10: 25 ), d'être fort et courageux ( Jos. 1: 9 ) et d'avoir foi ou croire ( Ex. 14, 31 ). est-ce vraiment si facile? Faites la variété de passages qui nous disent de faire confiance au Seigneur lorsque nous avons peur ( Psaume 56: 3 ) ou de cesser d'être anxieux ( Matthieu 6:25 ; Luc 12:22 ; Phil.4 : 6 ; 1 Pierre 5 :7) signifie que si nous nous disons simplement ces choses, nos sentiments et nos pensées devraient simplement changer d'une force ou d'un acte de volonté? Et qu'est-ce que cela signifie si cela ne se produit pas? Diriger nos soucis et nos préoccupations vers le Seigneur dans la prière de reconnaissance ne se produit pas simplement comme un acte de l'esprit ou de la volonté par le commandement, mais se produit à travers le processus de formation communautaire holistique et intentionnelle en dépendance de Dieu par le Saint-Esprit.

Qu'est-ce que l'anxiété et pourquoi en faisons-nous l'expérience?

Avant de pouvoir définir ce que signifie « Ne vous inquiétez de rien » ( Phil 4: 6 ), il est important de faire d'abord la distinction entre l'anxiété et la peur. Les Écritures expliquent un contexte de peur dans la vie du croyant, suggérant qu'il y a des moments à la fois pour craindre et ne pas craindre qui sont appropriés ( Gen 15: 1; Gen 42:18; Ex. 20:20; Dt. 6:13; Josh 24:14; Ps. 25:14; Ps. 33: 8; Prov. 1: 7; Ésaïe 11: 2; Mt 10:28; Jn 12:15; Phil. 2:12; 2 Tim. 1 : 7; Hé 13: 6; 1 Ptr.2: 17; 1 Jean 4:18). Alors, qu'est-ce que c'est? Devrions-nous craindre ou ne pas avoir peur et qu'est-ce que cela signifie d'être anxieux? La peur est définie comme une réponse appropriée et apprise à une menace réelle et immédiate, tandis que l'anxiété est la réponse inappropriée ou excessive à la perception d'un danger ou d'un préjudice hors de proportion avec la menace réelle. Être anxieux, c'est se préoccuper de quelque chose ou de quelque chose en tant qu'objet de notre concentration ou de notre intention. La peur est la réponse appropriée au danger ou à la menace, ce qui est approprié lorsque nous considérons la puissance impressionnante de Dieu. Dieu n'est pas notre égal ou notre pair mais est le Créateur de l'univers et une vision précise de Dieu provoque un ajustement dans notre vision de nous-mêmes. 

La réponse de Job à la puissance et à la connaissance de Dieu est de dire: « Je sais que vous pouvez tout faire et qu'aucun de vos buts ne peut être contrecarré. Qui est ce qui cache des conseils sans connaissance? C'est pourquoi j'ai prononcé ce que je n'ai pas compris, des choses trop merveilleuses pour moi, que je ne savais pas. Écoutez, et je parlerai; Je vais vous interroger, et vous me le faites savoir. J'avais entendu parler de vous par l'ouïe de l'oreille, mais maintenant mon oeil vous voit; c'est pourquoi je me méprise et je me repens dans la poussière et la cendre »( Job 42: 2-6 ). Nous craignons Dieu à cause de sa puissance, mais nous n'avons pas besoin de craindre Dieu en même temps parce que nous avons une relation avec Dieu dans sa puissance à travers son fils et le centre de sa puissance n'est plus contre nous, c'est pour nous ( Rom. 8:29 ; Hébreux 13: 6 ).

Nous craignons des choses que nous ne comprenons pas et ne pouvons pas contrôler, comme les problèmes de vie ou de mort. La peur est immédiate avec une réponse d'accompagnement à la menace qui résout le danger ou nous succombons au danger. L'anxiété est le résidu du contrôle perçu ou souhaité lorsque nous n'en avons pas. L'anxiété boxe les ombres et craint l'impact du coup de poing, recroquevillée et tendue en prévision d'un coup que l'on ne peut contrôler. Nous éprouvons de l'anxiété parce que notre corps réagit à une menace réelle et à la menace perçue de la même manière en augmentant notre fréquence cardiaque, notre concentration, notre inondation sanguine aux extrémités, l'adrénaline et le cortisol en préparation de la réponse, que le danger soit réel ou imaginaire. Dans une culture de déclencheurs persistants de menace perçue et d'excitation accrue, notre esprit et notre corps sont constamment en alerte face aux dangers que nous estimons devoir contrôler mais que nous ne pouvons pas contrôler.

Que signifie «n'être anxieux de rien» dans Phil. 4: 6 ?

La solution consiste-t-elle simplement à faire la distinction entre les menaces réelles et imaginaires et à «ne vous inquiétez de rien »? Oui et non. La solution nécessite non seulement un changement de ce que nous ressentons ou de ce que nous pensons, mais un changement de qui nous sommes, de ce que nous faisons, de ce qui nous tient à cœur et de ce que nous craignons. Paul a écrit cette lettre à l'église de Philippes en guise de remerciement personnel pour leurs soins et leur soutien tant sur le plan financier que pour l'envoi d'Épaphrodite pour s'occuper de Paul pendant son emprisonnement ( Phil.1: 13; 2:25; 4:16, 18)). Paul a également abordé certaines préoccupations avec l'église concernant l'ambition et les rivalités personnelles et les faux enseignants mettant l'accent sur un retour à la loi et à la perfection pour le salut. Tout au long du livre, Paul a établi ses attentes à leur égard à travers une série de contrastes, comparant les schémas de comportement négatifs avec ses attentes à leur égard à travers l'exemple ultime de l'humilité du Christ à travers l'incarnation, la crucifixion et l'exaltation. À partir de cet exemple ultime, Paul compare les judaïsants qui tentent de ramener les Philippiens aux exigences et aux attentes de la justice par l'accomplissement personnel de la loi, ce qui est impossible et conduit à la mort ( Phil. 3:19 ; Rom. 3:20) ). En Philippiens 3, Paul met en contraste une focalisation terrestre de réalisation personnelle et d'indépendance avec une focalisation céleste de transformation et de dépendance. Ce contraste est essentiel pour comprendre sa capacité et son appel à la paix de Dieu pour nous combler malgré nos circonstances ( Phil. 4: 7, 9 ).

L'exhortation de Paul à « ne s'inquiéter de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, que vos demandes soient portées à la connaissance de Dieu » ( Phil. 4: 6 ) s'inscrit dans ce contexte de mise en contraste d'une vie d'ambition égoïste et de concentration personnelle avec l'accomplissement de «la justice de Dieu qui dépend de la foi» ( Phil. 3: 9 ) et une concentration sur Christ ( Phil. 3:14 ). L'anxiété est le résidu du contrôle perçu ou souhaité lorsque nous n'en avons pas. Nous n'avons pas besoin de craindre ou d'essayer de contrôler nos vies, « Que mangerons-nous? ou "Que boirons-nous?" ou "Que porterons-nous?" … Votre Père céleste sait que vous en avez tous besoin. Mais cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données par-dessus.»( Matt. 6: 31-33 ). Paul préfigure son encouragement à ne pas être anxieux en nous rappelant: « Le Seigneur est proche » ( Phil. 3: 5 ). Le Seigneur est à nos côtés, attentif à nos besoins, alors pourquoi essayons-nous de le gérer nous-mêmes alors que nous ne le contrôlons vraiment pas de toute façon? Cet effort ne produit que l'inquiétude et l'incertitude, détournant notre attention de Dieu et de nous-mêmes. Nous devons nous concentrer sur les choses ultimes, les réalités de la vie et de la mort qui devraient provoquer la peur. Jésus a redirigé l'attention de ses disciples vers ces réalités plus grandes quand il a dit: « Ne craignez pas ceux qui peuvent tuer le corps mais ne peuvent pas tuer l'âme. Craignez plutôt celui qui peut détruire à la fois l'âme et le corps en enfer »( Matt. 10:28). N'ayez pas peur de l'ombre du camion lorsque le camion vous fonce dessus! Cette peur est cependant différente. Jésus rappelle aux disciples que son souci pour nous est parfait et son amour pour nous est complet ( Matthieu 10:31; Jean 17:23 ).

Est-il possible de ne craindre pour rien - si oui, comment pouvons-nous y parvenir?

Si c'est plus que de la volonté ou changer notre façon de penser, comment pouvons-nous suivre l'exhortation de Paul et cesser d'être anxieux en comptant sur la personne et la présence du Seigneur? Les objets de notre affection définissent la direction de notre énergie et de notre action. Abandonner le contrôle de nos vies et de nos besoins aux soins de Dieu exige de la pratique et du soutien à travers la formation de nos habitudes de désir en communauté. Le passage de l'anxiété ressentie dans l'indépendance et l'autosuffisance à la paix par la dépendance à la provision de Dieu nécessite une pratique coopérative dans la communauté du corps du Christ. Paul note la nature collective du processus de croissance en Christ en appelant les Philippiens à l'imiter et à l'exemple de ceux comme lui (3:17), en continuant à apprendre et à grandir ensemble dans la pratique mutuelle (4: 9).

Nous ne pouvons être inquiets de rien que si l'objet de notre désir est Christ, cherchant à dépendre de sa puissance et de sa provision en abandonnant notre vie à lui, en mourant à nos propres ambitions et exigences et en nous concentrant sur le Christ ( Phil.3: 12- 14 ). Nous n'avons pas besoin de craindre la mort parce que Christ a vaincu la mort à la croix et par la résurrection ( 1 Cor. 15:20, 55-57 ) et nous vivons maintenant avec une nouvelle vie ( Rom. 6: 4 ). La résurrection du Christ d'entre les morts est la garantie de notre propre résurrection et nous vivons selon la réalité de cette promesse ( Rom.6: 5-6). Les habitudes prennent du temps à se former et de nouvelles habitudes sont mieux formées par la responsabilité et la pratique avec les autres. Nous avons eu toute une vie de cette culture nous moulant à son image de peur, de mort et d'anxiété; le changement culturel est insuffisant, ce n'est que par la transformation corporative du corps du Christ opérant dans l'unité d'amour, de passion, de direction et de concentration que nous réorientons notre dépendance en recevant la paix implantée de Dieu à travers une pratique holistique et coopérative ( Phil. 4: 8-9 ).

Quel est l'équilibre entre prier pour tout et ne se soucier de rien?

Comment « prions sans cesse » ( 1 Thess. 5:17 ) et « rejetons-nous toutes vos inquiétudes sur lui » ( 1 Pierre 5: 7 ) sans nous soucier de rien ( Phil. 4: 6 )? L'équilibre vient avec la reconnaissance du rôle de la responsabilité et de la dépendance. L'anxiété concerne la concentration ou le but de notre attention ou de nos inquiétudes et notre perception ou tentative de les contrôler. L'équilibre passe par la reconnaissance de la responsabilité de répondre à ces besoins lorsqu'ils surviennent. Comme Jésus l'a expliqué dans Matthieu 6 , notre nourriture et nos vêtements sont des besoins réalistes en tant qu'êtres créés, mais « Le Seigneur est proche » ( Phil. 4: 5) et Il sait que nous avons besoin de ces choses et les fournira pour nous. Prier au sujet de ces besoins fait deux choses pour nous: premièrement, cela soutient le processus de notre libération consciente de tenter de contrôler et de subvenir indépendamment ces besoins pour nous-mêmes en les abandonnant aux soins de Dieu; et deuxièmement, cela donne l'occasion, par le dialogue en relation avec Dieu, d'affiner notre perception du besoin, du désir et du désir avec ce que Dieu désire pour nous et considère comme nos besoins ( Psaume 37: 4 ; Matt. 6 : 32-33).

Chaque occurrence d'anxiété nous rappelle de vérifier notre confiance. Sommes-nous en train de nous reposer dans le soin, la provision, la paix et la perspective que Dieu fournit ( Hébreux 13: 6 ), ou sommes-nous en train de prendre la barre et de commander et orchestrer nos besoins par nous-mêmes? Notre nature pécheresse consiste en une mauvaise habitude d'indépendance et d'autonomie et de dépendance à Dieu et la conformité à la personne du Christ pour rompre cette habitude nécessite la transformation de nos affections. Pour devenir comme le Christ, nous devons aimer ce qu'il aime et agir comme il agit ( Phil. 2 : 5). Heureusement, nous n'avons pas à poursuivre le Christ seuls. Le Seigneur est proche et sa paix, « qui surpasse la compréhension, gardera vos cœurs et vos pensées en Jésus-Christ » ( Phil. 4: 7). La formation d'habitudes se produit à travers la relation avec le Christ et les uns avec les autres, par la puissance du Saint-Esprit, dirigeant l'objet de notre attention et de notre affection vers Christ en dépendance de Lui alors que nous nous préoccupons de Lui et qu'Il nous donne du repos ( Psaume 55: 22; Matthieu 28-30; 1 Pierre 5: 7 ).

Seth L. Scott / crross walk / Crédit photo: © GettyImages / BulatSilvia