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Puis-je marcher avec Dieu seul? Il est important de reconnaître exactement ce que signifie cette question. En son cœur se trouve le concept de marcher avec Dieu; être dans une relation active et croissante avec Dieu. Puis-je avoir cette relation avec Dieu en dehors du fait d'être dans une communauté de croyants? En d'autres termes, est-il possible d'être un chrétien de type Lone Ranger?

Pourquoi cette question se poserait-elle même?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles quelqu'un pourrait poser cette question. Le premier est parce qu'ils vivent isolés des autres croyants. Il y a des endroits dans le monde qui sont hostiles à la foi en Christ. Ou cette foi n'est pas pratiquée. Et dans ces cas, celui qui vient à la foi se trouvera incapable de se joindre aux autres croyants. Seront-ils incapables de marcher efficacement avec Dieu?

L'autre raison est probablement plus courante. Une personne a eu une mauvaise expérience avec une église locale, et peut-être avec plusieurs d'entre elles. Et, en conséquence, ils se sont retirés de ce qu'ils appellent l'église organisée. Ils n'ont pas rejeté la foi en Dieu et veulent toujours marcher avec lui. Mais ils ne sont plus intéressés à faire partie d'une communauté de croyants. Seront-ils incapables de marcher efficacement avec Dieu?

La communauté des croyants

Cela vaut la peine de regarder ce que l'on entend ici par faire partie d'une communauté de croyants. Je ne parle pas simplement de fréquenter une église locale et de participer à certaines de ses activités. Ce n'est pas mal, mais ce n'est pas suffisant. 

Nous sommes appelés à être plus qu'une simple collection d'individus qui se réunissent chaque semaine. Dans Jean 17: 20-21 , nous trouvons Jésus priant pour ceux qui croiraient à cause du message de ses apôtres; c'est nous. Et dans cette prière, il dit: «Je prie aussi pour ceux qui croiront en moi à travers leur message, afin qu'ils soient tous un, Père, tout comme vous êtes en moi et moi en vous. Sa prière est que nous soyons unis en tant que croyants. Que nous pourrions en être un. De la même manière que l'unité dont jouit la Trinité.

Nous pourrions identifier un certain nombre de choses que Jésus est venu faire, en particulier la rédemption et la réconciliation. Mais parmi eux, il y avait l'établissement d'un nouveau peuple de l'alliance. La prière et l'attente de Jésus pour son peuple est que nous soyons un. Et ce n'est pas compatible avec la marche seule. Nous devons marcher ensemble.

Qu'enseigne la Bible ?

L'un des appels les plus explicites de l'Écriture à être en communauté se trouve dans Hébreux 10: 24-25 . «Et voyons comment nous pouvons nous encourager mutuellement vers l'amour et les bonnes actions, sans renoncer à nous rencontrer, comme certains ont l'habitude de le faire, mais en nous encourageant les uns les autres - et d'autant plus que vous voyez le Jour approcher. Certains, même dans la plus ancienne église, semblent avoir renoncé à rencontrer d'autres croyants. Ils avaient quitté la communauté de foi. Et l'auteur des Hébreux encourage ceux qui restent à continuer à se rencontrer.

Pourquoi? S'encourager les uns les autres. Ils vivaient à une époque et dans un lieu où il était difficile d'être croyants. Pendant qu'ils étaient ensemble, ils pouvaient s'encourager mutuellement à continuer fidèlement.

Et, pendant qu'ils sont ensemble, ils peuvent «s'encourager mutuellement vers l'amour et les bonnes actions». Cela va au-delà du simple encouragement à rester fidèle. Cela cherche à se défier les uns les autres pour grandir dans la foi et dans la fécondité. Et cela comporte une note de responsabilité. Tout cela fait défaut lorsque nous ne nous réunissons pas en communauté.

L'avantage de la communauté

Quels sont les avantages de faire partie d'une communauté de foi? Certains ont été mentionnés ci-dessus, mais voici cinq avantages de marcher avec Dieu en communauté avec d'autres croyants:

  1. Nous pouvons nous encourager les uns les autres. Nous avons tous besoin d'encouragement de temps en temps. Surtout pour être encouragé à marcher fidèlement avec Dieu. Être impliqué dans des disciplines spirituelles. Et pour nous relever lorsque nous sommes tombés ou que nous sommes en bas.
  2. Se tenir mutuellement responsables. La responsabilité n'est pas quelque chose que nous apprécions généralement. Mais c'est important. Cela m'aide définitivement à être plus discipliné quand je sais que les autres me tiendront responsables. 
  3. Le culte en entreprise est important . Oui, je peux, et je fais, adorer dans la création. Et je trouve cela enrichissant et précieux. Mais adorer avec d'autres croyants est également bénéfique. L'adoration corporative, si elle est authentique et centrée sur Dieu, est quelque chose que je ne peux pas reproduire par moi-même. Adorer avec les autres améliore ma propre expérience d'adoration.
  4. Partage ensemble dans l'étude biblique. J'étudie la Bible plus par moi-même qu'avec les autres. Mais cette étude biblique collective est importante. Le partage et la discussion m'aident à rester centré. Et je trouve que j'approfondis réellement la Parole en le faisant avec les autres. Leurs questions et leurs commentaires me plongent plus profondément dans la Parole.
  5. Dieu nous a appelés à faire partie du corps de Christ. Et il a équipé chacun de nous de manière unique pour servir dans le corps. Si je ne fais pas partie d'un corps et que je sers de manière appropriée, alors je blesse le corps. De plus, si je ne fais pas partie d'un corps, alors je passe à côté de l'autre don que Dieu a donné à ce corps. Je suis comme un œil qui n'a personne à qui donner une vue ou à qui recevoir un soutien.

L'inconvénient de faire cavalier seul

En plus de passer à côté des avantages énumérés ci-dessus, tenter de «faire cavalier seul» dans votre relation avec Dieu comporte les inconvénients suivants:

  • Nous agissons en désobéissance aux instructions bibliques pour nous joindre à d'autres croyants. Puis-je vraiment m'attendre à marcher en union avec Dieu quand je ne suis pas en union avec le corps du Christ?
  • Que se passe-t-il quand je tombe ou quand le doute me vient? La plupart d'entre nous connaîtront probablement un doute dans notre foi, souvent plus d'une fois. S'il n'y a personne pour vous aider, même indirectement, il peut être difficile de le surmonter.
  • Vous n'atteindrez jamais votre véritable potentiel en tant qu'enfant de Dieu sans le corps du Christ. Nous sommes appelés à travailler, grandir et servir ensemble. Il ne suffit pas d'avoir simplement une relation personnelle avec Dieu.

La valeur de la communauté

Pouvez-vous suivre Dieu en dehors d'une communauté de croyants? C'est possible, surtout s'il n'y a pas d'autres croyants là où vous êtes. Et si tel est le cas, Dieu pourvoira à vos besoins par d'autres moyens.

Mais si vous êtes parmi ceux qui sont «épuisés» à l'église, je vous encourage à ne pas simplement abandonner et à y aller par vous-même. La valeur de faire partie d'un corps vivant et grandissant du Christ est au-delà de toute mesure. Et c'est essentiel pour être la personne que Dieu vous a appelée à être.

Ed Jarrett  / christianity.com