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L'église chrétienne doit être aimante et remplie de grâce, un endroit où les gens peuvent aller pour être encouragés et soutenus dans leur vie spirituelle. Malheureusement, au lieu de l'amour, beaucoup ont subi du mal ; au lieu de la grâce, l'abus. La prévalence du mouvement # churchtoo  témoigne de cette triste réalité. Les églises abusives, agissant au nom de Jésus, ne reflètent pas l'Église dont Christ est la tête (Éphésiens 1:22). Ces communautés sont insulaires, toxiques et spirituellement destructrices. Ce sont les antithèses de la communauté chrétienne.

Les églises abusives ne peuvent pas être expliquées par la rhétorique du « l'église n'est pas parfaite, juste pardonnée ! » Certes, aucune communauté n'est parfaite. Aucune communauté n'arrive jamais à un point où elle n'a plus besoin de guérison et de grâce. Une communauté d'église qui est naturellement imparfaite, cependant, n'est pas la même chose qu'une église qui nuit activement à la santé émotionnelle, spirituelle et psychologique d'une personne. Les églises abusives ne sont pas simplement imparfaites, elles sont destructrices. Sur leurs paroissiens, ils infléchissent des sentiments d'oppression et de jugement.

Alors, comment pouvons-nous savoir si nous appartenons à une église abusive ou toxique ? Quels sont les signes qui illustrent un comportement abusif au sein de la communauté ? Vous trouverez ci-dessous 5 signes communs aux églises abusives.

  1. Abus de toute nature.

Cela peut sembler une évidence, mais malheureusement, les abus sont souvent expliqués. Un comportement abusif est qualifié de « malentendu » ou, pire encore, de « discipline divine ». Il n'y a pas de vérité là-dedans. L'abus de toute sorte est antithétique à l'évangile du Christ.

Il peut être difficile de repérer les abus, car il existe plusieurs types d'abus. Nous sommes étrangement au courant d'horribles rapports d' abus physiques ou sexuels au sein de l'église. La violence de quelque nature que ce soit est injustifiée dans la communauté de foi . Les abus sexuels vont du viol et de la pédophilie aux relations extraconjugales entre les chefs religieux et les paroissiens.

La violence émotionnelle ou psychologique se produit lorsque la communauté retire délibérément la confiance en soi, l'identité ou l'indépendance d'une personne. Recevoir l'amour de Dieu devient enveloppé dans le besoin d'obéir aux règles et aux exigences de la communauté. La désobéissance, ou l'incapacité d'agir dans une parfaite justice, coïncide avec la menace du jugement. Un tel jugement ne peut être atténué qu'en apaisant les exigences de la direction de l'église.

Une autre forme d'abus émotionnel ou psychologique est lorsqu'un leader s'investit trop émotionnellement dans un fidèle, utilisant la personne pour soutenir son propre bien-être émotionnel. Le leader peut trop partager des détails profondément personnels ou intimes de leur vie. Ou peut-être demandent-ils à l'individu de divulguer lui-même des secrets. Un tel partage peut ne pas être de nature sexuelle mais entraînera sans aucun doute la création d'une relation de co-dépendance entre le leader et le pratiquant.

L' exploitation financière se produit lorsqu'une communauté exige des avantages financiers au détriment des moyens de subsistance d'un individu. L'exploitation financière va au-delà de l'appel à la dîme. Donner est souvent exorbitant et lié à la réception de « bénédictions spéciales ». Cependant, lorsque ces bénédictions ne se matérialisent pas, cela est rationalisé en déclarant que l'individu n'a pas donné assez.

  1. Les questions sont accueillies avec hostilité.

Les communautés abusives n'aiment pas les questions ou les critiques. Surtout, peu importe la question posée. La question peut être aussi simple que le type de musique à jouer dans le culte, comment le « Bazar de l'amitié » annuel doit être structuré. Les questions qui expliquent pourquoi quelque chose se produit sont souvent confrontées à de vagues appels à « comment ça se passe toujours » ou « tout le monde sait comment faire les choses ». Suggérer un plan d'action différent, ou pire encore déclarer que l'on n'est pas d'accord avec une action entreprise, se heurte à l'hostilité et au jugement.

Dans les communautés abusives, les questions et les critiques sont considérées comme une attaque directe contre la direction de l'église. Ils sont hors de propos et méritent d'être punis. Les personnes qui remettent en question les pratiques de l'église sont ridiculisées ou stigmatisées de manière négative. Il ou elle est déclarée problématique, perturbatrice ou pire encore, « pas un vrai chrétien ». La personne peut même être expulsée de la communauté sous le prétexte de « chasser le méchant » ( 1 Corinthiens 5:13 ). Au final, la communauté se mobilise pour se protéger plutôt que de s'engager dans une discussion franche et honnête.

  1. Une mentalité « nous contre eux ».

Les communautés abusives sont de nature insulaire. Ils définissent qui est « dedans » et qui est « dehors ». Cela va bien au-delà de l'identification des personnes inscrites sur la liste paroissiale. La « foule » sanctifiée est en conflit direct avec ceux qui sont « dehors ». La communauté est considérée comme engagée dans une sorte de guerre sainte. Être en dehors de la communauté est synonyme d'être en dehors du royaume de Dieu.

Les communautés abusives perpétuent cet affrontement entre le « in » et le « out ». Toute association avec « eux » est considérée comme une attaque directe contre sa sainteté. Ainsi, les relations personnelles avec quelqu'un qui est « out » sont souvent interdites. On est exhorté à s'éloigner de toutes les associations précédentes de peur qu'elles ne soient tentées par l'ennemi. La vie spirituelle est un combat constant. Cette bataille sainte domine les sermons et les enseignements dans les communautés abusives.

Cela change naturellement le sens du ministère et de la mission de la communauté. Dans les communautés abusives, la mission et le ministère sont de nature combative. Plutôt que de tenter d'établir des relations durables, enracinées dans l'amour et le respect, le ministère devient un appel à se confronter à l'autre. Les croisades évangéliques visent à convaincre les autres de leurs erreurs et de leurs fautes. Souvent, ces ministères sont alimentés par la colère, le jugement et la condamnation.

  1. Le culte du leader.

Les communautés abusives ont souvent un leader dynamique. Ils semblent sympathiques et attachants. Ils attirent l'attention et dynamisent une pièce. Ils enseignent avec autorité (souvent assez fort) et emploient une multitude de références scripturaires. À première vue, il semble que leur leadership soit basé sur la Bible et divinement béni.

Alors que les enseignements du leader peuvent sembler bibliques, il y a souvent peu de discussions sur le texte biblique dans son contexte historique ou théologique. Les versets de l'Écriture ne sont utilisés que comme textes de preuve. Les enseignements sont conçus pour illustrer les connaissances ou l'expérience particulières du leader. Que ce soit par la prière ou l'étude personnelle, le leader est réputé comprendre l'application correcte des Écritures, une application que d'autres ne remarquent pas. Il est important de noter que, comme le leader détient seul cette connaissance secrète, les individus sont dissuadés de poser des questions ou de rechercher eux-mêmes le sujet.

Ces dynamiques créent un statut exalté du leader. Dans les communautés abusives, le leader doit être suivi aveuglément. Son leadership est censé être divinement ordonné. Interroger le leader revient donc à remettre en cause la parole sainte et inaltérable de Dieu. Le message continu à la communauté est « Soyez comme le leader » plutôt que « Être comme Jésus ».

  1. Une spiritualité myope.

Parce que les communautés abusives se présentent souvent comme le reste fidèle dans un monde impie, il y a souvent un accent particulier sur les démons, le péché et la condamnation. Le message de la grâce, du pardon et de la miséricorde de Dieu est rarement entendu. Ceux-ci sont remplacés par le cri constant du jugement sur les pécheurs et les condamnés. Un enseignement qui se concentre plus sur les démons, le péché que sur le salut , la condamnation ou les liens démoniaques, plus que le Christ et le jugement plus que Jésus, est un signe clé d'une communauté abusive.

Bien sûr, tout enseignement de l'église consiste à aborder de temps en temps des sujets aussi difficiles. La Bible parle ouvertement de Satan, du péché, du jugement et de la condamnation. Ce sont des réalités bibliques pour lesquelles il faut examiner et prier. Les communautés abusives, cependant, ne dépassent jamais ces sujets. Les communautés abusives ne tempèrent pas non plus le jugement par la miséricorde, ou le péché par le pardon, ou la délivrance acquise à la croix par Jésus-Christ. Rarement les communautés abusives se mobilisent autour d'un message de grâce pour tous ou de l'amour du prochain.

De plus, les communautés abusives mettent souvent l'accent sur un sujet plutôt que sur d'autres. Ce sujet devient symbolique de l'impiété globale du monde. Qu'il s'agisse d'un péché sexuel spécifique, d'une position sur l'avortement, de la démonologie ou d'un parti politique particulier, ce sujet domine l'enseignement de la communauté. La spiritualité des membres de l'église, par conséquent, devient dominée par ce seul point de vue. Les communautés abusives croient en une relation un à un entre la foi chrétienne et un problème particulier. Être chrétien, c'est appartenir à un certain parti politique ; être chrétien, c'est penser d'une certaine manière à l'avortement, au sexe, ou à tout autre sujet hautement chargé et conflictuel qui domine la communauté. Cela crée l'incapacité d'écouter les autres. Il n'y a pas de place pour l'argumentation ou la divergence d'opinion. Dans les églises abusives, il est impensable que deux personnes puissent aimer Jésus mais avoir des points de vue différents.

Conclusion

Que faites-vous si vous pensez appartenir à une église abusive ou toxique ? Tout d'abord, il est important de parler de vos préoccupations ou de vos questions. Rassemblez des soutiens autour de vous; cherchez un frère ou une sœur chrétien de confiance en dehors de la communauté et demandez-lui son avis. S'il existe une structure confessionnelle dans votre communauté, recherchez une autorité supérieure et demandez si votre expérience est la vraie doctrine et la vraie pratique. Soyez ouvert sur les pratiques, le leadership et l'enseignement de votre église.

Parler ouvertement de votre expérience est important parce que les abus se développent dans le secret. Les traits d'une communauté abusive sont tous conçus pour empêcher l'individu de parler ou de remettre en question des comportements toxiques et destructeurs. La meilleure façon de détrôner le pouvoir d'une église abusive est de mettre en lumière ses schémas destructeurs.

Deuxièmement, si vous pensez appartenir à une église abusive, il est important que vous vous retiriez de la communauté. Quitter une communauté n'est jamais facile. Une telle décision sera toujours émotionnelle. Cependant, Dieu ne nous appelle jamais dans une communauté abusive. Dieu ne désire jamais que vous soyez ridiculisé, jugé ou condamné. De telles choses agissent contre le grain du Saint-Esprit . Le désir de Dieu pour vous est d'être spirituellement sain, heureux et entier.

Les communautés abusives contredisent directement l'appel du Christ à aimer. L'église chrétienne est appelée à être un corps d'amour, de guérison et de réconciliation. En tant que corps du Christ, il nous est commandé de « se supporter les uns les autres dans l'amour, en pardonnant comme le Seigneur vous a pardonné » ( Colossiens 3:13 ), et de continuellement « s'encourager les uns les autres vers l'amour et les bonnes actions » ( Hébreux 10:25 ). En tant que chrétiens, nous sommes appelés à vivre ce que nous avons reçu de notre Sauveur. Nous aimons comme nous avons été aimés. Nous pardonnons comme nous avons été pardonnés. Nous sommes miséricordieux tout comme Lui est miséricordieux. C'est la vision du Christ de son corps, l'église, et c'est ce que le Christ désire que nous expérimentions en son sein.