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Les doux ne représentent pas ceux qui ont un type de personnalité particulier de réticence ; ce n'est pas non plus parler d'une faiblesse. En fait, le pouvoir paradoxal de ce passage est que la douceur est assimilée à la force — la force de l'œuvre du Seigneur dans celui qui vient à Dieu dans une confiance totale et un abandon complet.

Le Sermon sur la Montagne n'est pas seulement l'une des sections les plus célèbres de l'Écriture Sainte, mais c'est aussi l'un des enseignements les plus transformateurs de l'histoire du monde (ses enseignements rivaux étant les autres discours de Jésus). Cependant, nous devons reconnaître que l'instruction divine va à contre-courant de la pensée humaine. Le sermon sur la montagne du chapitre 5 de l'Évangile de Matthieu commence par une série de proclamations qui ont dû être dérangeantes sinon déroutantes pour ceux qui l'ont entendu. Aux versets 2-11, les soi-disant « béatitudes », notre Seigneur, assis, avec la foule devant lui, proclama :

"Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est à eux.
Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consolés.
Heureux les doux, car ils hériteront la terre.
Heureux ceux qui ont faim et soif de justice, car ils seront rassasiés.Heureux
les miséricordieux, car ils recevront miséricorde. 

Heureux les cœurs purs, car ils verront Dieu.
Heureux les artisans de paix, car ils seront appelés fils de Dieu.
Heureux ceux qui sont persécutés à cause de la justice, car le royaume des cieux est à eux.
Heureux êtes-vous quand d'autres vous insultent et vous persécutent et prononcent faussement toutes sortes de maux contre vous à cause de moi. "
- Matthieu 5:3-11 (ESV)

Ces neuf proclamations de Jésus s'inscrivent dans une théologie radicale ; cela peut même sembler, à première vue, être en conflit avec l'enseignement de l'Ancien Testament. Cependant, l'étude de l'ensemble de l'Écriture nous enseigne que la puissance paradoxale dans la révélation de Dieu est le salut de nos âmes. Il en est de même dans ces béatitudes. Nous posons la question à propos du verset cinq : « Heureux les doux, car ils hériteront la terre. » Qu'est-ce que cela signifie, comment est-ce possible dans un monde de survie du plus fort ? 

À l'intérieur du texte : « Les doux hériteront de la terre »

Jésus enseignait à propos de personnes dont l'état d'esprit avait été conditionné par le monde qui les entourait. Dieu avait à l'origine enseigné à son peuple qu'il était sauvé par sa puissance. Cela a été montré dans le don des Dix Commandements : « Je suis l'Éternel, votre Dieu, qui vous ai fait sortir du pays d'Égypte » ( Exode 20 :2 ). Le salut vient en premier. L'obéissance est assurée par la gratitude envers le Dieu qui sauve. Ainsi, nous venons « humblement » devant le Seigneur qui sauve. Nous trouvons notre force, notre confiance et notre pouvoir de vivre (et de mourir) dans ce premier acte d'abandon complet au Dieu de grâce. Ceci est vu dans l'histoire après l'histoire dans la Bible. 

Sampson n'a pas été habilité par la force brute mais par la foi en Dieu. La dernière vague de force est venu comme cet homme aveugle, cet homme tout à fait vaincu, confiance en Dieu: « Alors Samson appela au Seigneur et dit:« O Seigneur Dieu, s'il vous plaît se souvenir de moi et s'il vous plaît me renforcer cette fois seulement, ô Dieu » ( Juges 16:28 ). Les prouesses de David sur le champ de bataille, à la cour et dans ses relations intimes et pour la plupart illicites avec les femmes du royaume n'étaient pas la source de sa force ultime. Aucun de ses privilèges de roi, de musicien doué, de poète inspirant ou de guerrier intrépide ne pouvait satisfaire le désir de son âme. Ainsi, nous lisons : « Le Seigneur est ma force et mon bouclier ; en lui mon cœur se confie, et je suis aidé. . . " ( Psaume 28:7 ).

Hannah est un autre exemple. Son histoire vient après la fin du Livre des Juges avec ce commentaire apparemment sans espoir sur l'état d'Israël : « Chacun faisait ce qui était juste à ses propres yeux » ( Juges 21 :25 ). Pourquoi le Saint-Esprit passerait-il de l'avancée des promesses de l'alliance de grâce de la nation « en bas » à une femme, une femme en détresse, une femme en larmes ? C'est parce que même dans cet arrangement de la littérature sainte, le Saint-Esprit dit ce que Jésus enseigne dans Matthieu 5:5"Le chemin vers le haut est vers le bas." C'est comme si Dieu disait : « Je n'ai pas besoin des juges puissants d'une nation pour réaliser mon plan de salut. J'utiliserai une femme "douce" et humble du "pays des collines d'Ephraïm". La pauvre Hannah a été ridiculisée par sa rivale, Peninnah (v. 2), mal comprise par son mari Elkanah – qui embarrasse les maris à travers l'histoire en disant : « Ne suis-je pas plus pour vous que dix fils ? ( 1 Sam. 1:8 ) - et abandonnée à sa propre douleur d'avoir été incapable de concevoir un enfant. Pourtant, dans ses larmes, Anne s'humilia devant le Seigneur. Dans son humilité, elle fut récompensée par le désir de son cœur. « Pour cet enfant, j'ai prié, et le Seigneur m'a accordé ma requête que je lui ai adressée » ( 1 Sam. 1:27). C'est aussi ce que Saint Paul voulait dire lorsqu'il écrivait à un peuple divisé en raison de jeux de pouvoir vils pour la domination au sein de l'église : 

«Je me glorifierai donc plutôt volontiers de mes infirmités, afin que la puissance de Christ repose sur moi. C'est pourquoi je me complais dans les infirmités, dans les outrages, dans les nécessités, dans les persécutions, dans les détresses pour l'amour de Christ : car quand je suis faible, alors je suis fort » ( 2 Cor. 12:9-10 ).

Pierre, un homme qui avait été connu pour sa confiance en soi fanfaronne, blottie et vantarde, deviendrait l'encouragement pastoral des affligés comme il l'a écrit : « Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu, afin qu'il vous élève en temps voulu. : Jetant tous vos soins sur Lui ; car il prend soin de vous" ( 1 Pi . 5:6-7 ).

Ainsi, les enseignements de Jésus dans le Sermon sur la montagne sont parfaitement cohérents avec le reste de la Bible. Les Béatitudes sont cependant incompatibles avec le monde, la chair et le diable. Jésus enseigne que ni la force brute, ni la ruse habile ; les initiatives religieuses d'auto-glorification ou le verset religieux le plus éloquent apporteront la guérison spirituelle ultime, l'épanouissement humain et un état final de victoire sur la mort. Il faut descendre bas pour monter haut. Une fois que nous arrivons à voir que les béatitudes sont vraiment le plan de salut tracé et décrit en contraste avec la pensée de cet âge mauvais présent, nous pouvons aller plus loin.

Prenons cette plongée avec le verset cinq : Qu'est-ce que cela signifie que les humbles hériteront de la terre ? Cherchons la réponse en isolant et en considérant l'enseignement de Jésus en deux phrases du verset.

Qui sont les doux ?

Ainsi, après avoir examiné la vérité théologique de ce passage et de plusieurs autres passages de la Bible, nous pouvons voir que « les doux » sont ceux qui se sont humiliés devant le Seigneur. Les doux ne représentent pas ceux qui ont un type de personnalité particulier de réticence ; ni est-ce que cela parle à une faiblesse. En fait, le pouvoir paradoxal de ce passage est que la douceur est assimilée à la force - la force de l'œuvre du Seigneur dans celui qui vient à Dieu dans une confiance totale et un abandon complet. C'est le plan du salut . Il faut venir à Dieu et faire confiance au Seigneur Jésus-Christ et à sa justice ; pas à la nôtre. Il faut avoir confiance dans le sacrifice de Jésus-Christ sur la croix pour nos péchés ; pas dans nos propres vertus supposées qui, d'une manière ou d'une autre, gagneront L'acceptation de Dieu John Newton a dit : « Ma mémoire est presque perdue, mais je me souviens de deux choses :Que je suis un grand pécheur et que Christ est un grand Sauveur.1

Comment se fait-il que la rencontre héritera de la Terre ?

Il y a un sens dans lequel tous les enseignements de Jésus-Christ - en fait, l'enseignement de l'ensemble de l'Écriture - ont une indéniable dimension eschatologique. Le mot eschatologie vient d'une combinaison de mots grecs signifiant « l'étude des dernières choses ». 2Cependant, l'étude des dernières choses comprend ce que la Bible enseigne sur la fin de nos jours, ce qui se passe lorsque nous mourons, le temps entre notre mort et la seconde venue de Jésus-Christ, et le jugement final et le point culminant du royaume de Dieu dans un nouveau ciel et une nouvelle terre. Ainsi, lorsque Jésus dit que les humbles héritent de la terre, il affirme que le salut est un terme holistique. Nous sommes sauvés dans cette vie. Nous sommes sauvés au moment de notre mort. Nous sommes sauvés lorsque nous venons devant Dieu. Nous sommes sauvés au jugement dernier. Et nous sommes sauvés lorsque nous venons régner avec Christ Jésus dans un nouveau ciel et une nouvelle terre. Je crois qu'il y a encore plus. Nous sommes sauvés dans notre personnalité – notre humanité même. Hériter de la terre pour moi en ce moment signifie avoir la force de faire face à la maladie qui m'afflige. Hériter de la terre, c'est connaître la plénitude de l'amour et de la compagnie avec ma femme et ma famille. Hériter de la terre, c'est connaître l'amitié basée sur l'amour et le respect plutôt que ce que l'on peut faire pour moi. Hériter de la terre, c'est être en paix avec Dieu. 

Dans notre étude de Matthieu 5:5 , nous avons vu que Jésus enseigne comment nous sommes sauvés. Il enseigne comment nous devons venir à Dieu par Lui-même. Il enseigne la posture nécessaire de l'âme devant un Dieu saint. Jésus enseigne que venir à Lui dans l'humilité, en se repentant de nos péchés et en faisant confiance au Christ seul pour notre salut, apportera la vie abondante et éternelle. La plénitude du salut qui vient d'une relation personnelle avec Jésus-Christ serait inconcevable sans les promesses de Dieu.

Qu'enseigne Jésus dans Matthieu 5:5 ? Que signifie venir à Dieu dans la douceur ? C'est simplement ceci : « Tel que je suis, sans un seul plaidoyer, mais que ton sang a été versé pour moi, et que tu m'as ordonné de venir à toi, ô Agneau de Dieu, je viens ! 3

Notes :
1. Jonathan Aitken, « A Great Savior », dans John Newton : From Disgrace to Amazing Grace (Crossway, 2007), 347.
2. Page Brooks, « Eschatology », éd. John D. Barry et al., The Lexham Bible Dictionary (Bellingham, WA : Lexham Press, 2016).
3. AJ Gordon et Arthur T. Pierson, « Just As I Am », Charlotte Elliott, 1836, The Coronation Hymnal : A Selection of Hymns and Songs (Philadelphie : American Baptist Publication Society, 1894), 96.

Crédit photo : ©GettyImages/ipopba

 


Dr Michael A. MiltonMICHAEL A. MILTON (Ph.D., University of Wales ; MPA, University of North Carolina at Chapel Hill ; MDIV, Knox Theological Seminary ; Cert. in Higher Education Teaching, Harvard University) est le prévôt et James Ragsdale Chair of Missions and Evangelism à Collège et séminaire Erskine. Un ministre presbytérien (PCA, ARP), Milton a écrit plus de trente livres, des centaines d'articles dans des revues, des magazines, des chroniques d'opinion et des journaux. En tant que président du D. James Kennedy Institute et de Faith for Living, Milton a été théologien public. Son travail a été cité dans de nombreux médias nationaux car il fournit des aperçus chrétiens historiques sur la foi et la vie dans un monde en évolution. Le dossier du ministère du Dr Milton comprend le chancelier du séminaire, le président de trois séminaires, le ministre principal de l'une des églises historiques d'Amérique, fondateur de trois congrégations et d'une académie chrétienne. Compositeurs et artiste, Mike et Mae Milton résident dans les montagnes de l'ouest de la Caroline du Nord. En savoir plus surmichaelmilton.org/about . [extrait d'un communiqué de presse de McCain & Associates.]