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L'Écriture nous offre des représentations visuelles de la révélation personnelle de Dieu, mais est-ce la même chose que d'entendre sa voix? Si nous attendions une révélation audible, alors la plupart des gens n'entendraient pas du tout la voix de Dieu. Nous «entendons toujours Dieu», cependant, de plusieurs manières.

Quand quelqu'un est incité à faire ou à dire quelque chose, est-ce que cela vient de Dieu ou de la chair? La voix est-elle la voix de Dieu ou ses propres désirs, qui sont contraires à la volonté de Dieu?

Quand sa volonté et la nôtre semblent étroitement liées, comment pouvons-nous savoir s'il nous parle? Nous pouvons  interpréter la voix de Dieu de la nôtre - avec pratique et discipline.

Une communication trouble

Comme si les voies de Dieu n'étaient parfois pas assez mystérieuses, nous sommes confrontés au problème que «nos désirs peuvent brouiller notre capacité à entendre la voix de Dieu», a écrit Tania Harris. «Cela rend d'autant plus difficile la distinction entre notre voix et celle de Dieu.»

La volonté spécifique de Dieu pour nous est rarement claire, mais même si elle l'était, nous pourrions être enclins à négliger ou à déformer sa volonté. Ses voies contredisent fréquemment la direction terrestre ou nous éloignent de l'accomplissement immédiat du plaisir temporel.

«Car je connais les plans que j'ai pour vous, déclare le Seigneur, des plans pour le bien-être et non pour le mal, pour vous donner un avenir et une espérance» ( Jérémie 29:11 ).

En d'autres termes, ces plans sont connus de Dieu et non de nous. Même lorsque notre chemin n'est révélé qu'une étape à la fois, nous sommes exhortés à faire confiance à la direction du Seigneur sachant que la destination est certaine.

Le chemin bien éclairé

Mais tout n'est pas clair. Le psalmiste a écrit: «Enseigne-moi ton chemin, ô Seigneur, et conduis-moi sur un chemin plat à cause de mes ennemis» (27:11). Il a enseigné que «tous les chemins du Seigneur sont un amour et une fidélité inébranlables, pour ceux qui gardent son alliance et ses témoignages» (25:10).

Psaume 119: 105 loue Dieu en disant: "Ta parole est une lampe à mes pieds et une lumière sur mon chemin." Si nous suivons Dieu, nous serons guidés par lui.

Les Psaumes ci-dessus nous offrent des représentations visuelles de la révélation personnelle de Dieu, mais est-ce la même chose que d'entendre sa voix? Si nous attendions une révélation audible, alors la plupart des gens n'entendraient pas du tout la voix de Dieu. Nous «entendons toujours Dieu», cependant, de plusieurs manières.

Par nos pasteurs

Certains croyants évitent l'église, mais ils écoutent des sermons sur YouTube donnés par des pasteurs qu'ils ne connaissent pas. Ils sélectionnent les messages qu'ils veulent entendre au lieu de rejoindre une communauté religieuse locale et d'y rester, que ce soit en personne ou via Zoom.

Le message du pasteur local ne convient pas toujours aux aspirations individuelles ou à la curiosité. Son sujet de sermon est trop difficile, ennuyeux ou controversé. La responsabilité envers une communauté menace sa fierté et son autonomie, ou une mauvaise expérience a détourné une personne de l'église.

Mais un pasteur reçoit un message pour sa congrégation, un message de Dieu pour un groupe de personnes. «Et je vous donnerai des bergers selon mon cœur, qui vous nourriront avec connaissance et intelligence» ( Jérémie 3:15 ).

Chaque pasteur est le berger d'une communauté spécifique de chercheurs et de croyants. La congrégation de cette église (en personne ou via les médias sociaux) est le troupeau qu'un pasteur a été appelé à garder et à nourrir.

«Quand le pasteur mène une vie de prière comme Jésus et devient intentionnel sur le discipulat et la formation spirituelle», a écrit S. Joseph Kidder, «Dieu les utilisera pour transformer l'église en un sanctuaire pour des vies spirituellement transformées.»

Les pasteurs centrés sur la prière prononcent la Parole de Dieu sur leurs brebis. Ceux qui évitent les sermons du berger local perdent également la chance d'entendre la voix de Dieu et de savoir que c'est sa voix, pas la leur.

Bien que Dieu fournisse une révélation générale à travers un sermon prononcé à des dizaines, des centaines ou des milliers de personnes, il y a souvent des mots spéciaux de révélation privée nichés dans ces sermons. Écarter cette possibilité, c'est limiter la portée et la puissance de la Parole de Dieu, qui est «vivante et active, plus tranchante que n'importe quelle épée à deux tranchants» ( Hébreux 4:12 ).

Parler aux besoins individuels du chrétien en ce moment n'était pas le but pour lequel l'Écriture a été écrite, mais souvent le pasteur entendra «J'avais l'impression que vous me parliez directement». Si un pasteur local est un serviteur obéissant du Christ qui prêche l'Évangile chaque semaine, il est peu probable qu'une voix intérieure incitant à éviter ses sermons vienne du Seigneur.

Par l'étude des Écritures

Billy Graham a écrit : «Les auteurs des Écritures ont clairement indiqué que Dieu leur parlait et à travers eux. Plus de 3 000 fois, ils ont dit: «Ainsi dit le Seigneur». »Il nous parle à travers les Écritures, directement et généralement.

Grâce aux dix commandements, on sait qu'une voix qui pousse à entamer une liaison avec un collègue marié n'est pas la voix de Dieu. Mais que se passe-t-il si c'est une affaire émotionnelle? Nous pouvons affirmer que les dix commandements ne traitent pas spécifiquement de cette question, mais encore une fois, nous saurions notre voix personnelle de la voix de Dieu parce que Christ a enseigné que nos pensées comptent.

«Vous avez entendu qu'il a été dit aux anciens: 'Vous ne tuerez pas; et quiconque assassine sera passible de jugement. Mais je vous dis que quiconque est en colère contre son frère sera passible de jugement » ( Matthieu 5: 21-22 ).

Dieu voit le cœur; il veut que notre obéissance à ses lois commence là. Nous n'avons pas toujours besoin d'un mot personnel sur une tentation, qui est similaire à la nôtre, afin de discerner la voix de Dieu de nos propres désirs pécheurs.

Pourtant, il arrive que, en lisant les Écritures au milieu d'une saison déroutante, il semble parler directement. On se demande "devrais-je agir maintenant ou attendre?" Le verset de dévotion de ce matin est «J'attends le Seigneur, mon âme attend et j'espère en sa parole» ( Psaume 130: 5 ). 

Un calendrier au travail dit: «Attendez le Seigneur; soyez fort et laissez votre cœur prendre courage; attendez le Seigneur! ( Psaume 27:14 ). Une carte arrive par la poste d'un ami. «Penser à toi» avec un verset «Le Seigneur est bon pour ceux qui l'attendent, pour l'âme qui le cherche» ( Lamentations 3:25 ).

Est-il possible que le Seigneur dise «attendez»? De toute évidence, on voudrait explorer ces versets plus attentivement dans leur contexte, mais les croyants rapportent souvent que Dieu a utilisé les Écritures pour attirer leur attention et leur fournir la sécurité dont ils ont besoin pour croire que c'était sa direction, pas la leur.

Par d'autres croyants

Tania Harris recommande que nous écoutions les sages conseils d'amis; des personnes qui peuvent «voir à travers le brouillard créé par vos préférences et vos envies». Les bons amis se connaissent bien; les enseignants connaissent leurs élèves. «Là où il n'y a pas de direction, un peuple tombe, mais dans une abondance de conseillers, il y a sécurité» ( Proverbes 11:14 ).

Bien sûr, l'écrivain se réfère à un bon conseil divin. Mais le fait est que les chrétiens ont besoin des conseils des autres; le fait de se fier constamment à son propre conseil est malsain. Paul enseigne que «dire la vérité avec amour, nous devons grandir de toutes les manières en celui qui est la tête, en Christ» ( Éphésiens 4:15 ).

L'orateur, faisant partie d'un corps de croyants, entendrait également cette vérité. Alors que les non-chrétiens peuvent encore transmettre la sagesse, la culture occidentale favorise généralement l'autonomie. Si l'on veut entendre la sagesse divine , cela doit venir de personnes qui mûrissent en Christ; les gens qui désirent obéir à Dieu.

Par la prière régulière

Il n'y a aucune garantie que, pendant la prière, on entendra la voix ou discernera la direction de Dieu concernant une question spécifique. Oswald Chambers a expliqué que «le but biblique de la prière est que nous apprenions à connaître Dieu lui-même».

Nous prions pour adorer et louer le Seigneur; entrer en sa présence par la puissance du Saint-Esprit qui nous est donnée par le Christ ressuscité. Pourtant, le Seigneur dans sa miséricorde peut nous parler et nous parle à travers nos prières avec des paroles que nous entendons comme venant de Dieu.

Ils peuvent apparaître dans notre esprit sous forme de voix ou d'image. Comment sait-on que cela vient de Dieu et non d'un désir pécheur? Nous devons faire confiance à l'Esprit. «En tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos demandes à Dieu. Et la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera vos cœurs et vos pensées en Jésus-Christ »( Philippiens 4: 6-7 ).

Cette paix vient du Saint-Esprit, et nous reconnaissons la voix de l'Esprit lorsque nous demandons à Dieu d'informer les désirs de notre cœur ( Psaume 37: 4 ). Commencez par là, priant pour la volonté de Dieu plutôt que pour la nôtre. Suivez la prière du Seigneur par la louange, les remerciements et la confession avant de demander quoi que ce soit.

Tu sauras

La voix de Dieu sera reconnaissable si nous appliquons toutes les étapes ci-dessus. La confusion pourrait être un masque pour le déni si la voix du Seigneur dit quelque chose, ce qui est difficile à entendre. Si l'on entretient une relation régulière avec Dieu par la prière, l'étude et la fraternité, on commence à reconnaître la voix du Père. «Mes brebis entendent ma voix, et je les connais, et elles me suivent» ( Jean 10:27 ).

 

Candice Lucey  est une écrivaine indépendante de la Colombie-Britannique, au Canada, où elle vit avec sa famille.