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Comment pouvez-vous dire si vous êtes un vrai croyant ou un faux croyant? Voici 5 signes d'un hypocrite et 5 signes d'un vrai disciple de Jésus.

Comment pouvez-vous dire si vous êtes un vrai croyant ou un faux professeur? L'un des meilleurs livres décrivant la vraie nature de la conversion est The Christian's Great Interest de William Guthrie. Le grand théologien puritain John Owen l'a vivement félicité et a écrit: « Je crois que l' auteur [du grand intérêt du chrétien ] a été l'un des plus grands divins qui ait jamais écrit; c'est mon Vade-mecum [c'est-à-dire «manuel»], et je le porte avec le Nouveau Testament de Sedan, toujours avec moi. J'ai écrit plusieurs folios, mais il y a plus de divinité dedans que dans tous.

Considérez ce que William Guthrie dit au chapitre 5 de son livre sur les différences entre le vrai chrétien et l'hypocrite. Voici quelques façons dont l'hypocrite peut être comme le chrétien.

1. Un hypocrite peut être influencé par l'Évangile dans chaque partie de lui-même . Il peut arriver à une grande connaissance de la vérité de Dieu ( Héb 6: 4 ). Ses émotions à propos du Christ peuvent être élevées ( Matt 13:20 ). Il peut même expérimenter des changements radicaux dans l'homme extérieur, comme le pharisien qui a prié: «Dieu, je te remercie de ne pas être comme les autres hommes, les extorqueurs, les injustes, les adultères, etc.» (Lc 18: 11-12).

2. Un hypocrite peut considérer les autres comme un vrai croyant . Il pouvait parler de la loi et de l'Évangile ( Ps 50:16 ), confesser ouvertement son péché à sa propre honte ( 1 Sam 26:21 ) et s'humilier dans un sac ( 1 Rois 21:27 ). Il peut même examiner attentivement les devoirs qu'il doit accomplir et les rechercher (Is 58: 2), persévérer même dans les moments difficiles, donner ses biens à Dieu et aux saints, ou même donner son corps pour être brûlé ( 1 Cor. 13: 3 ).

3. Un hypocrite peut avancer loin dans les grâces ordinaires de Dieu . Il peut tomber sous de grandes convictions de péché, tout comme Judas l'a fait ( Matt 27: 3-5). Il peut trembler à la parole de Dieu, tout comme Félix l'a fait ( Actes 24:25 ), se réjouir de recevoir la vérité ( Matt 13:20 ), et avoir de nombreuses expériences de goûter aux bonnes grâces de Dieu ( Héb 6: 4 ).

4. Un hypocrite peut avoir des caractéristiques très similaires aux grâces salvatrices du Saint-Esprit . Il peut avoir une sorte de foi, comme Simon Magus qui a «cru aussi» ( Actes 8:13 ) mais qui s'est ensuite révélé être un faux croyant. Il peut avoir une sorte de repentir légal et extérieur qui ressemble beaucoup à la vraie repentance ( Mal 3:14 ). Il peut avoir une grande et puissante crainte de Dieu, comme Balaam l'a fait ( Nombres 22:18 ). Il peut éprouver une sorte d'espérance ( Job 8:13 ). L'hypocrite peut même avoir de l'amour, comme Hérode en avait pour Jean (Mc 6, 26).

5. Un hypocrite peut même avoir de grandes et puissantes expériences de Dieu . Il peut avoir «goûté au don céleste» et devenir «participants du Saint-Esprit» et expérimenté les «pouvoirs de l'âge à venir» sans toutefois être véritablement converti.

Alors, quelles sont les marques d'un vrai croyant? Comment distinguer une véritable conversion de la fausse conversion? Guthrie fournit cinq marques d'un vrai croyant qui ne sont pas possédées par l'hypocrite.

1. Le cœur d'un vrai croyant est changé à jamais . Dans Jérémie 32:39, le Seigneur dit: «Je leur donnerai un seul cœur et une seule voie, afin qu’ils me craignent à jamais.» Les hypocrites n'ont jamais changé de nature. Les hypocrites veulent le Christ pour le bien qu'Il pourrait leur faire dans le monde. Mais le cœur d'un vrai croyant aime le Christ en tant que trésor de cette vie et de la suivante.

2. La vie changée d'un vrai croyant vient d'un cœur d'amour envers le Christ . Les hypocrites peuvent nettoyer leur comportement extérieur pour être vus par les hommes, pour soulager leur conscience troublée ou pour se protéger des conséquences de leurs péchés. Mais les vrais croyants aiment le Christ et gardent ses commandements à cause de lui, pour le servir, pour le connaître et pour rendre gloire à son nom ( Ps 119: 6 ).

3. Un vrai croyant recherche le Christ et son royaume par-dessus tout . C'est la seule chose nécessaire: l'amitié et la fraternité du Christ. Mais ce n'est jamais le choix «unique» et satisfaisant des hypocrites. Les vrais croyants, au contraire, désirent que «cette meilleure part ne leur soit jamais enlevée» (Lc 10, 42).

4. Un vrai croyant se soumet à la justice de Dieu . Il abandonne toute espérance en lui-même et en sa propre justice, et se repose entièrement dans la justice de Christ pour son acceptation devant Dieu. Un vrai croyant ne repose en Christ et en Lui que comme son Sauveur. Les hypocrites ne font pas cela (Rom 10: 3). Ils dépendent, dans une certaine mesure, de leur propre justice.

5. Un vrai croyant possède les trois grands éléments essentiels d'un christianisme authentique . Premièrement, il a le cœur brisé et vidé de sa propre justice pour se détester (Lc 19, 10). Deuxièmement, il prend Christ Jésus comme le seul trésor et joyau qui puisse enrichir et satisfaire ( Matt 13:44 ). Troisièmement, il se ferme sincèrement avec tout le joug du Christ sans exception, jugeant toute sa «volonté juste et bonne, sainte et spirituelle» (Rom 7:12). Un hypocrite ne fait rien de tout cela.

 

Tom Hicks est le pasteur du  discipulat à l'église baptiste Morningview à Montgomery, Alabama. Il est marié à Joy et ils ont trois enfants. Vous pouvez le suivre sur Twitter @TomHicksJr .