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La télévision de jour adore le drame. Ce gamin est-il le vôtre ? Ils amènent l'homme sur scène pour affronter la mère et les accusations commencent à voler. Non, l'enfant n'est pas à moi ! Oui, l'enfant est à toi ! 

L'animateur de l'émission sort une enveloppe qui cache un test sanguin. Le moment arrive. Le test sanguin révèle la vérité. Les implications changent la vie.

L'apôtre Jean écrit : « Voyez combien le Père nous aime, nous sommes appelés enfants de Dieu ! ( 1 Jean 3:1 ).

Le terme «enfant de Dieu» est utilisé dans les cercles religieux et la culture pop. Est-ce un terme général pour tout le monde ou seulement quelques-uns ? Y a-t-il un essai ? Que signifie être appelé enfants de Dieu ? 

L'exploration de ces questions change notre vie aussi. 

Que signifie « appelés enfants de Dieu » ?

Dieu crée une nouvelle famille de personnes, en commençant par Jésus et ensuite ceux qui le suivent.

Il y a trois façons de faire partie d'une famille. L'un est par alliance. Les Écritures utilisent cette analogie pour donner une idée de la relation entre le Christ et l'Église, notamment les écrits de Paul dans Éphésiens parlant du mystère du mariage et du Christ et de l'Église ( Éphésiens 5:27 ).

Nous nous concentrerons sur les deux autres, les méthodes par lesquelles nous devenons des enfants dans une famille. Nous sommes nés ou adoptés.

Je suis né il y a de nombreuses années de Greg et Kathy Mooney dans une ville minière de la Virginie-Occidentale. Ce sont mes parents biologiques. En plus de signer un certificat papier, ils n'avaient rien d'autre à faire pour me ramener à la maison. Je porte une combinaison de leur ADN et leur ressemble. J'ai hérité de leur nom. En regardant certaines photos, mes parents ne pouvaient pas me refuser s'ils le voulaient (ils ne le font pas).

La deuxième façon d'être un enfant est d'être adopté. Il s'agit d'un processus différent. C'est très légal. Une famille fait un choix conscient d'amener un orphelin d'un certain type, un enfant sans famille, dans le sien, généralement à grands frais, et cela prend souvent beaucoup de temps.

Ma femme et moi avons ramené un enfant coréen de l'étranger avec nous un été. L'orphelinat nous a aidés avec le prix de notre billet d'avion pour transporter ce bébé pendant le vol de 14 heures jusqu'aux parents adoptifs à Chicago. Ces parents nous ont rencontrés à l'aéroport, et nous avons remis le bébé. 

Le couple pleura de joie. 

En tant qu'enfants de Dieu, étonnamment, nous sommes à la fois nés et adoptés. Cela semble illogique, et pourtant c'est l'amour de notre Père. Pourquoi la Bible le décrit-elle comme les deux ?

Qui est un enfant de Dieu selon la Bible ?

À ce stade, nous devons établir que tout le monde n'est pas un enfant de Dieu. Tous les êtres humains sont créés par Dieu à son image et tant aimés que Jésus meure pour eux. C'est l'amour extravagant.

Mais tant que nous ne nous repentons pas et ne le suivons pas, nous sommes des créations. Pas les enfants. L'évangile de Jean déclare que nous avons le droit de devenir  enfants de Dieu, ce que nous ne sommes pas au début ( Jean 1:12 ). En arrière 1 Jean 3 , il décrit l'amour de Dieu en ce sens que nous sommes maintenant ses enfants. À un moment donné, nous ne l'étions pas.

En Christ, cependant, nous pouvons être. Dans notre état corrompu et pécheur, nous étions spirituellement morts ( Éphésiens 2 :1 ) et la mort éternelle nous attendait. Au moment du repentir, nous sommes «traduits» de la mort à la vie ( Colossiens 1:13 ).

Nous sommes nés et adoptés pour devenir enfants de Dieu. C'est notre nouvelle identité unique et révolutionnaire.

Nicodème, un enseignant de la loi juive, s'approche de Jésus au milieu de la nuit et entame une discussion en posant des questions à Jésus ( Jean 3 ). Jésus va droit au but. « Il faut naître de nouveau. » Pour voir le Royaume, entrer dans le Royaume, avoir quoi que ce soit à voir avec Dieu, vous devez naître de nouveau. C'est une nécessité.

Le professeur de droit se méprend. Mal. « Comment puis-je retourner dans le ventre de ma mère ? » 

Cela frustre Jésus. « Comment pouvez-vous être un enseignant d'Israël et ne pas savoir ces choses ? » Ce que les choses? Eh bien, la Nouvelle Alliance est expliquée dans Jérémie 31:31-34 et Ézéchiel 36:24-28 , les deux fois incluant le besoin d'un cœur complètement nouveau. Le cœur est le problème. Dans le Sermon sur la montagne, Jésus a enseigné que ce n'est pas ce que les gens mangent qui les rend impurs. Nous sommes déjà impurs à l'intérieur et le péché vient de là ( Marc 7:18-23 ).

Une meilleure loi ne le fera pas. Plus de lois ne régleront pas le problème. Le cœur doit être radicalement changé. Nous devons naître de nouveau pour vivre pour Dieu. Né de Dieu. Né de l'Esprit. Né du Ciel .

Ce n'est pas tout ce que l'Écriture dit, cependant. Paul détaille comment nous sommes adoptés ( Ephésiens 1:5 ). Nous appartenions autrefois à la mort, au diable ( Jean 8 :44-45 ). Dieu a brisé ce pouvoir sur nous par sa mort et la nôtre.

Pourquoi l'adoption était-elle un concept si important pour Paul ? Premièrement, personne n'est adopté par accident. J'ai trois enfants, et un était prévu. Sorte de. Deux ne l'étaient pas. Pas d'accidents, mais pas prévu. Pas forcément choisi. Des bénédictions, mais pas par notre choix.

Personne n'adopte par accident. Il faut du choix, un coût élevé, de l'engagement et de l'intention. Une famille de notre église a adopté son petit-fils après la mort tragique de sa fille. La bataille juridique a duré un an.

Dieu nous a choisis. Avant que nous ne sachions quoi que ce soit à son sujet, avant que nous ayons la moindre idée qu'il existait ou que nous avions besoin de lui ou qu'il y avait un problème, Dieu nous a choisis ( Éphésiens 1:4 ). Il a envoyé son Fils pour nous. Il nous aime avec intention, avec planification, avec intention.

Deuxièmement, à l'époque de Paul, un enfant naturel pouvait perdre son héritage. Un enfant adopté ne le pourrait pas. L'adoption était une position juridique plus sûre dans une famille que d'y être né.

Il y a trois façons de faire partie d'une famille – le mariage, la naissance, l'adoption – et la Bible déclare non pas une mais les trois sur nous ! Est-ce que c'est sûr ? Assez sécurisé. Assez aimé.

Ce sont les tests. On peut ouvrir cette enveloppe et voir le secret. Nous sommes son épouse. Nous sommes ses fils et ses filles d'adoption et de naissance. Tous trois sont le témoignage de la Trinité et de la nouvelle famille dont nous faisons partie.

Quelles sont les caractéristiques de ceux qu'on appelle enfants de Dieu ?

Les disciples de Jésus ont d'abord été appelés «chrétiens» à Antioche ( Actes 11:20-21 ), la plupart étant d'ailleurs des Gentils. Christian signifie « petit Christ » ou « petit oint », et c'était au départ une façon de se moquer de ces personnes étranges et nouvelles qui n'étaient autrefois pas un peuple. Ils agissaient tellement comme Jésus que les non-croyants de la ville les appelaient « petits Christs ».

La principale caractéristique d'être un enfant de Dieu, né et adopté, est que nous commençons à vivre comme le Christ sur la Terre. Paul écrit dans Galates qu'il vit mais que c'est en fait Christ vivant à travers lui ( Galates 2:20 ).

Nous vivons comme le Christ par notre nouvelle nature dans l'Esprit, mais comme un enfant adopté, nous devons aussi apprendre la nouvelle culture familiale. Nous pourrions appeler cela le discipulat.

Enfants, nous sommes disciplinés. Dieu aime ceux qu'il corrige et enseigne ( Hébreux 12:6 ). Mes enfants détestent être corrigés. Personne ne l'aime. Mais Dieu devrait nous haïr pour nous laisser à nous-mêmes et à nos faiblesses puisque celles-ci mènent à la destruction. C'est un bon Père et un professeur parfait.

Dans les trois manières d'être en famille,  soit on prend un nom, soit on en donne un . Comme expliqué ci-dessus, nous prenons le nom de Dieu même dans le terme « chrétien ». On nous donne aussi un nom quand on renaît. De nombreux personnages de l'Ancien et du Nouveau Testament ont reçu un nouveau nom de Dieu le Père lorsqu'ils ont commencé à vivre par la foi , d'Abraham à Pierre. Il nous appelle par notre nom, un nom qu'il nous a donné, et reflète qu'il est notre Père. Souvent, nous obtenons un nom qui nous est inconnu ( Apocalypse 2:17 ).

Si nous sommes des enfants,  alors nous sommes des héritiers ( Romains 8 :17 ). Notre père est le roi, le maître de la maison, et les Écritures ne cachent pas la réalité que nous hériterons du Royaume de Dieu avec le Fils, en tant qu'enfants de Dieu. Pour être clair, cela ne signifie pas que nous allons simplement « aller au paradis ». La Bible dit que nous régnerons avec lui ( 2 Timothée 2:12 ), régnerons sur les anges ( 1 Corinthiens 6:3 ), et plus encore. Le fait d'être disciple du Père dans cette vie est pour le ministère dans cette vie et pour gouverner dans le Royaume dans la suivante. Nous serons occupés à traîner avec papa là-bas.

Pourquoi est-ce un concept si radical ?

Quel amour complet. Dieu n'a rien oublié. Sa compassion, sa miséricorde et son abondance ont été déversées sur nous à un degré inimaginable. C'est une chose radicale. Si radical qu'un professeur de droit en Israël ne pouvait pas s'en rendre compte. 

Il y a une partie de nous qui n'a jamais été créée, une partie qui n'a jamais péché et ne le fera jamais. Le même Esprit qui a parlé "que la lumière soit" et qui a séparé la mer Rouge et ressuscité Jésus d'entre les morts ( Romains 6:10-11 ), ce même pouvoir créateur vit en nous par le Saint-Esprit qui habite en nous.

Le terme « père » dans les Écritures a une autre connotation : la source. Dieu a littéralement changé notre source, de la mort à la vie, du diable à Dieu. Il n'y a rien de plus radical que cela. Nous sommes appelés Nouvelles Créations. CS Lewis a expliqué que nous sommes la prochaine étape de l'évolution, non pas physique mais spirituelle. Nous ne sommes plus humains. Nous sommes Christ dans la chair. Dieu en vous ; Dieu en moi ; Dieu dans un peuple.

Notre source a été changée en quelque chose qui n'a pas été créé. Et s'il n'a pas été créé, il ne peut pas l'être. Les évêques qui ont écrit le Symbole des Apôtres se sont battus à ce sujet. Un enseignement s'était glissé dans l'Église selon lequel Jésus avait été créé et non engendré. Engendré gagné parce que si Jésus a été créé, alors il n'est pas éternel. Mais s'il est engendré, il est le Fils et porte toujours la nature éternelle. Le Père Noël (Saint-Nicolas) aurait frappé un autre évêque au visage à cause de cela.

Le Roi et le Royaume de Dieu sont éternels et faits d'un matériau spirituel. Nous devons naître de ce matériau spirituel éternel et ensuite ressusciter avec ce matériau pour être dans le Royaume et en hériter. Nous devons naître de l'Esprit.

Et nous devons être transformés par le renouvellement de notre esprit à ces vérités ( Romains 12:2 ).

Si nous nous trompons, et nous le ferons probablement, nous nous souviendrons que nous avons également été adoptés, choisis par amour, aussi sûrs que nous pouvons l'imaginer. Il est fidèle et juste pour tout pardonner lorsque nous confessons ( 1 Jean 1:9 ). Christ est en nous, mais la Bible déclare aussi que nous sommes en Christ à la droite du Père ( Colossiens 3 : 1 ). Son engagement envers ses enfants adoptés est absolu. Il nous reçoit à nouveau dans un but, dans la joie et la paix. 

Une fois que nous sommes dans sa famille par l'Esprit, il se dresse contre tout accusateur et proclame : « Ceci est mon enfant !

Nous apprenons encore à vivre dans la famille céleste et Dieu merci, c'est un professeur patient. 

Paix.

 

Britt Mooney (avec son incroyable épouse, Becca) a vécu en tant que missionnaire en Corée, a voyagé pour des missions dans plusieurs pays et vit maintenant à Suwanee GA en tant qu'implanteur d'églises qui travaille de manière bi-professionnelle avec Phoenix Roasters, une entreprise de café missionnaire. Il a un podcast sur le Royaume de Dieu appelé Kingdom Over Coffee  et est un auteur publié avec  Say Yes: How God-Sized Dreams Take Flight .