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Levez la main (ou des émojis de main de louange) si vous avez l'impression de vous battre pour trouver la JOIE dans cette saison apparemment interminable de pandémies, de débats politiques et d'injustices. Juste moi?

Un ami avisé a partagé quelque chose lorsque la pandémie a commencé qui a été transformateur pour moi - quelque chose sur lequel j'ai continué à réfléchir pendant ces longs et difficiles mois.

Elle a partagé: «L'ennemi sait qu'en fin de compte, il perd. Mais il sait qu'il peut venir pour votre joie. Alors, chaque jour, priez simplement: 'Seigneur, aujourd'hui je garde mon droit d'aînesse à la joie.' »

Le Seigneur nous a promis la joie lorsque nous restons en lui ( Psaume 16:11 , Ecclésiaste 2:26 ).

Mais sachez qu'il y a une grande différence entre le bonheur et la joie. Le bonheur est éphémère et peut, selon les circonstances, être égoïste. Mais notre joie vient du Seigneur. La joie est quelque chose qui est en nous! Nous pouvons ressentir de la joie même au milieu de la douleur. C'est un don spécial que le Seigneur fait à son peuple lorsqu'il demeure en lui.

«Considérez cela comme une grande JOIE mes chers frères et sœurs, chaque fois que vous rencontrez diverses épreuves, car vous savez que l'épreuve de votre foi produit de l'endurance. Et laissez l'endurance faire son plein effet, afin que vous soyez mature et complet, ne manquant de rien. Jacques 1: 2-4 )

Même l'apôtre Jacques nous dit que nous devons être JOYEUX lorsque nous vivons des épreuves parce que nous savons que ces épreuves vont produire quelque chose de beau en nous et seront utilisées pour la gloire de Dieu.

Mais soyons honnêtes, c'est plus facile à dire qu'à faire. Même si nous croyons vraiment que le Seigneur peut utiliser nos douleurs pour sa gloire, il est peu probable que l'un de nous choisisse délibérément de traverser ces épreuves. Travailler à «considérer cette grande joie» au milieu de nos épreuves est, en fait, un travail. Alors, que devons-nous faire?

Comment prenons-nous pratiquement le temps de laisser la joie entrer et imprégner nos cœurs, nos esprits et nos âmes?

1. Entrez dans la Parole de Dieu.

Cela ne peut pas être assez souligné. La Bible est la lettre d'amour de Dieu pour nous et c'est notre nourriture. C'est notre bouée de sauvetage et c'est notre source ultime de joie au milieu de la douleur. Et voici la chose: quand il est difficile ou presque impossible d'ouvrir votre Bible, c'est là que vous devez le faire le plus. Ce n'est pas toujours facile, mais il n'y a jamais eu de moment où j'ai fini de passer du temps avec Dieu et je me suis dit: «mec, c'était une perte de temps».

Tout à fait littéralement, chaque fois que je passe du temps avec Dieu, même si ce n'est que pour quelques minutes, je m'éloigne avec une sensation de légèreté et de fraîcheur.

Trouvez un moment spécial pendant la journée pour donner la priorité à votre lecture de la Bible. Pouvez-vous le glisser pendant que votre douche du matin se réchauffe? Ou est-ce que la Bible App récite vos Écritures quotidiennes pendant ce bol de céréales? Peut-être pourriez-vous trouver le temps de lire la Bible pendant que vos enfants font la sieste ou se calment le matin?

«Que le Dieu de l'espérance vous remplisse de toute joie et paix en lui faisant confiance, afin que vous puissiez déborder d'espérance par la puissance du Saint-Esprit.» Romains 15:13 )

Équipez-vous pour réussir en nourrissant le Saint-Esprit avec les Écritures afin qu'il puisse vous fortifier.

2. Trouvez un moyen de servir les autres.

Jésus lui-même a dit que le commandement le plus important est d'aimer Dieu et d'aimer les autres. Et l'une des meilleures façons de montrer notre amour pour Dieu est de montrer notre amour pour les autres.

Je réalise le plus de joie lorsque je détourne l'attention de moi-même et des autres. Si vous le pouvez, trouvez des moyens de sortir et de servir en toute sécurité dans votre communauté. Beaucoup de vos organisations à but non lucratif locales ont besoin d'aide supplémentaire en ce moment et pourraient ressentir la pression d'une perte de bénévoles, de revenus ou d'un manque d'engagement.

Trouvez des moyens de servir avec vos enfants. Servez vos voisins en faisant des courses pour une famille âgée ou immunodéprimée, en tondant la pelouse de quelqu'un ou en préparant des biscuits pour un voisin, juste pour lui faire sourire.

Si vous ne vous sentez toujours pas à l'aise de sortir et de servir physiquement en ce moment, il existe de nombreuses autres façons de servir de manière sûre et socialement distante.

Vous pouvez écrire des notes d'encouragement à vos amis et à votre famille et les envoyer par courrier. Et il n'y a jamais eu de meilleur moment pour parrainer un enfant vivant dans la pauvreté. On estime que des dizaines de millions de personnes qui ont franchi le seuil de pauvreté retomberont dans un cycle de besoins extrêmes en conséquence directe de cette pandémie. Ils perdent des emplois, des études, de la nourriture - tout ce qui est déjà difficile à trouver quand on vit dans la pauvreté.

Non seulement vous entretenez une relation significative qui bénira à la fois l'enfant votre parrain et vous-même, mais vous impactent directement un enfant en situation de pauvreté qui est affecté par le COVID-19.

3. Dernier point mais non le moindre, créez un journal de joie et de gratitude.

Il peut être si facile de se concentrer sur les choses négatives et difficiles qui nous entourent ces jours-ci. Nous sommes inondés de «mauvaises nouvelles» tout le temps. En prenant le temps de vous asseoir et d'écrire intentionnellement les choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant et les choses qui vous apportent de la joie, vous commencez le processus de recâblage de votre cerveau pour vous concentrer sur les bonnes nouvelles, pas seulement les mauvaises.

Qu'il s'agisse d'une note dans votre téléphone, d'un petit bloc-notes sur votre table de chevet ou de l'achat d'un journal physique pour que vous puissiez vous connecter à ces choses - l'intentionnalité est ce qui compte vraiment. De plus, lorsque nous revenons en arrière et que nous regardons la liste que nous avons créée, nous sommes en mesure de réfléchir à la bonté de Dieu, à sa miséricorde et à ses bénédictions dans nos vies de manière grande et petite.

Certains jours, il peut sembler plus difficile d'écrire cette liste et. Ces jours-là, j'écris généralement mes remerciements pour le souffle dans mes poumons et pour le fait que le Bon Dieu m'a réveillé aujourd'hui. Que je suis reconnaissant de mon salut et de l'espoir que j'ai en Lui.

Certains jours, votre liste peut être longue d'un kilomètre. Et certains jours peuvent sembler un peu plus silencieux. Mais l'habitude et la pratique d'écrire régulièrement vos joies et votre gratitude sont essentielles. Je vous mets au défi de l'essayer pendant une semaine et de voir ce qui se passe!

Battez-vous pour la JOIE quand cela semble difficile. Priez, 'Seigneur, aujourd'hui je conserve mon droit d'aînesse à la joie.' »

 

Compassion International est une organisation à but non lucratif centrée sur le Christ qui défend les millions d'enfants dans le monde qui vivent actuellement dans l'extrême pauvreté. La compassion est la principale autorité mondiale en matière de développement holistique de l'enfant par le biais du parrainage et suit une méthodologie éprouvée qui a touché des millions de vies depuis 1952.